Ciencias

Volcanes en el antiguo Marte explotaron en súper erupciones masivas

Marte es el hogar del volcán más grande del sistema solar, Olympus Mons, y la actividad volcánica ha tenido un profundo impacto en dando forma al planeta en el estado en el que se encuentra hoy. Ahora, nueva evidencia muestra que las erupciones volcánicas en el antiguo Marte fueron increíblemente dramáticas, con miles de “súper erupciones” que arrojaron cantidades masivas de polvo y gases al aire y bloquearon el sol.

Comenzando hace unos 4 mil millones de años, la actividad volcánica en Marte creció durante un período de aproximadamente 500 millones de años, cuando las súper erupciones arrojaron vapor de agua, dióxido de carbono y dióxido de azufre tóxico a la atmósfera. Estas erupciones esparcieron una gruesa capa de ceniza a miles de kilómetros alrededor de los volcanes y, según la NASA, arrojaron el equivalente a 400 millones de piscinas olímpicas de roca fundida y gas.

Esta imagen muestra varios cráteres en Arabia Terra que están llenos de rocas en capas, a menudo expuestas en montículos redondeados. Las capas brillantes tienen aproximadamente el mismo grosor, lo que le da una apariencia de escalera. El proceso que formó estas rocas sedimentarias aún no se conoce bien. Es posible que se hayan formado a partir de arena o ceniza volcánica que se arrojó al cráter, o al agua si el cráter albergaba un lago. La imagen fue tomada por una cámara, el Experimento de Imágenes de Alta Resolución, del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Esa actividad ha cambiado tanto que ha cambiado el clima de todo el planeta, según el autor principal del estudio, Patrick Whelley, geólogo del Goddard Space Flight Center de la NASA. “Cada una de estas erupciones tendría un impacto climático significativo; quizás el gas liberado habría espesado la atmósfera o bloqueado el sol y enfriado la atmósfera”, dijo Whelley en un comunicado. demostración. “Los modeladores del clima marciano tendrán trabajo que hacer para tratar de comprender el impacto de los volcanes”.

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Whelley y sus colegas estaban investigando vastas cuencas en la superficie marciana, que originalmente se pensó que eran impactos de asteroides. Pero más recientemente, los investigadores se han dado cuenta de que los cráteres en realidad pueden ser sitios de volcanes antiguos que se han derrumbado sobre sí mismos.

“Leímos ese documento y estábamos interesados ​​en ‘hacer un seguimiento’, pero en lugar de buscar volcanes por nuestra cuenta, buscamos las cenizas, porque no se puede ocultar esa evidencia”, dijo Whelley.

Investigaron un área llamada Arabia Terra y observaron cómo se distribuían los minerales volcánicos a través de la superficie utilizando el Mars Reconnaissance Compact Image Recognition Orbiter to Mars. Encontraron estos minerales volcánicos incluso a miles de kilómetros de los cráteres y utilizaron mapas topográficos en 3D para ver si la ceniza se había depositado en capas consistentes, lo que sugiere que se depositaron aproximadamente al mismo tiempo. No solo eso, sino que las capas eran tan gruesas que la ceniza debió haber sido creada a partir de miles de súper erupciones.

Actualmente, la región de Arabia Terra es el único lugar en Marte con evidencia de estas erupciones volcánicas explosivas masivas, lo que la convierte en un lugar especial en el planeta.

“La gente leerá nuestro periódico y dirá ‘¿Cómo? ¿Cómo pudo Marte hacer esto? ¿Cómo puede un planeta tan pequeño derretir suficiente roca para alimentar miles de súper erupciones en un solo lugar? ‘”, Dijo el coautor Jacob Richardson. “Espero que estas preguntas hagan surgir muchas otras investigaciones”.

La investigación se publica en la revista. Gráficos de levantamiento geofísico.

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