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Los científicos obtienen nuevos conocimientos sobre cómo funciona el intestino delgado

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Los antiguos griegos fueron los primeros en dividir el intestino delgado de 6 metros de largo en tres partes: el duodeno, el yeyuno y el íleon.

Sin embargo, es posible que el órgano finalmente esté listo para una mejora: investigadores norteamericanos afirman que el intestino delgado en realidad está formado por cinco segmentos distintos, cada uno de los cuales es responsable de absorber diversos nutrientes.

«Estamos entusiasmados porque este trabajo preliminar identifica diferentes 'vecindades' celulares dentro del intestino delgado que no sólo realizan diferentes funciones intestinales, sino que también muestran grandes diferencias en la probabilidad de desarrollar enfermedades gastrointestinales como cánceres intestinales, ileítis [a common type of inflammatory bowel disease] y la enfermedad celíaca», afirmó la autora principal del estudio, Rachel Zwick.

«Estas diferencias moleculares y celulares regionales nos ayudan a comprender mejor estas enfermedades», añadió Zwick, becario postdoctoral de la Sociedad Estadounidense del Cáncer en la Universidad de California en San Francisco.

Habló en un comunicado de prensa de Cedars-Sinai en Los Ángeles, que ayudó con la investigación.

Según los investigadores, su trabajo examinó la “geografía” del intestino delgado en múltiples especies, incluidos ratones y humanos. En total, rastrearon la composición de 30 secciones diferentes del órgano.

Parte de la investigación fue genética: Zwick y sus colegas identificaron genes que parecían ser responsables de la absorción de nutrientes en varios puntos del intestino delgado.

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Esto les ayudó a determinar la cantidad de regiones distintas en el intestino delgado y de qué podría ser responsable cada una.

En general, contaron cinco regiones distintas en todo el órgano.

«Cada dominio está asociado con diferentes aspectos de la absorción de nutrientes y cada uno muestra respuestas distintas a los cambios en la dieta», dice el comunicado de prensa de Cedars-Sinai.

Además, la investigación con cultivos celulares en el laboratorio demostró que las células extraídas de varias regiones intestinales “recordaban” aspectos de sus firmas moleculares incluso un mes después de haber sido extraídas del órgano.

Esto podría dar pistas sobre cómo el intestino delgado se regenera con éxito a lo largo de la vida, explicó el equipo de investigación.

Los científicos han descubierto que también existen tres regiones en el intestino delgado que albergan distintos tipos de células madre intestinales.

Los hallazgos fueron publicados el 6 de febrero en la revista. Biología celular de la naturaleza.

«Hasta donde sabemos, este es el primer estudio que define molecularmente regiones del intestino delgado», dijo el coautor principal del estudio, el Dr. Ophir Klein, director ejecutivo de Cedars-Sinai Guerin Children's. «Esta es información que los científicos pueden utilizar para comprender los procesos celulares y moleculares que ocurren en el intestino delgado y lo que sale mal en las enfermedades gastrointestinales».

Prudencia Febo

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