Ciencias

Los filipinos descienden de una antigua especie humana viva durante la Edad del Hielo, revelan los científicos

UPPSALA, Suecia – Los filipinos descienden de una especie ancestral de humanos que vivió durante la última Edad de Hielo, según un nuevo estudio.

Los investigadores de la Universidad de Uppsala en Suecia dicen que los denisovanos, o homínidos de denisova – son una subespecie extinta que cruzado con neandertales y Homo sapiens. El estudio revela que los ocupantes indígenas del archipiélago del sudeste asiático poseen la mayor cantidad de ADN denisovano del mundo. Considerados habitantes aborígenes, se estima que hay 15.000 negritos en Filipinas. Viven en varias islas importantes, incluidas Luzón, Palawan, Panay, Negros, Cebu y Mindanao.

“Aunque, mucho más tarde, los Negritos se mezclaron con el grupo de Asia Oriental que tenía una pequeña proporción de ADN de Denisova, encontramos que los Negritos tenían una proporción marcadamente más alta que los de otros grupos étnicos. En comparación con los australianos y los papúes, la ascendencia denisovana de los Negritos era hasta un 46 por ciento más alta ”, dice el autor principal, el Dr. Maximilian Larena en una lanzamiento de la universidad.

En particular, una tribu de habitantes nómadas del bosque llamada Ayta Magbukun posee la mayor parte de este ADN prehistórico.

“Esta mezcla dio como resultado niveles variables de genes denisovanos en los genomas de los filipinos Negritos y otros grupos. En las islas del sudeste asiático, los Negritos se mezclaron más tarde con personas que llegaron del este de Asia y tenían algunos genes denisovanos, lo que provocó una dilución en la parte del ADN denisovano. Pero algunos grupos, como los Ayta Magbukon, tenían poco mestizaje con personas que luego emigraron a las islas ”, agrega el profesor Mattias Jakobsson.

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“Esta es la razón por la que los Ayta Magbukon han retenido la mayoría de sus genes denisovanos y, por lo tanto, tienen los niveles más altos de estos genes en el mundo”.

Descubriendo más humanos primitivos

La existencia de los misteriosos denisovanos se descubrió hace poco más de una década. Los investigadores creen que vivieron en Asia antes de la expansión global de los humanos modernos hace decenas de miles de años. Varias especies de homínidos estaban vivas al mismo tiempo, un escenario que se ha comparado con el Señor de los Anillos. Los científicos creen que algunos de los estos primeros humanos aún no se han descubierto.

Hace dos años, un homínido hasta ahora desconocido llamado Homo luzonensis fue descubierto en Filipinas. O pequeña criatura vivió hace al menos 50.000 años y fue noticia en todo el mundo. Los denisovanos llevan el nombre de una cueva en Siberia donde se descubrieron por primera vez los restos de individuos.

Los científicos pudieron extraer suficiente ADN de huesos y dientes para demostrar que eran una rama distinta de los humanos. Se han descubierto algunos otros especímenes fosilizados en Asia Central. incluido el Tíbet, lo que demuestra que pudieron sobrevivir a grandes alturas.

Los investigadores dicen que los homínidos primitivos se cruzaron con los humanos modernos en el pasado distante. El nuevo estudio identifica a Filipinas como el foco de esta integración. Anteriormente, se pensaba que los habitantes de Papua Highlanders eran los principales portadores de genes denisovanos.

Desentrañar la compleja historia de la humanidad

Un equipo internacional analizó alrededor de 2,3 millones de mutaciones de 118 grupos étnicos en las islas. Eran de diversas poblaciones de poblaciones Negrito así como de Papúa.

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“Junto con el reciente descubrimiento de un homínido de cuerpo pequeño llamado Homo luzonensis, los datos sugieren que había varias especies arcaicas que habitaban Filipinas antes de la llegada de los humanos modernos”, dijo el Dr. Larena en un comunicado a SWNS. “Estos grupos pueden haber estado relacionados genéticamente”.

Los descubrimientos arrojan nueva luz sobre un historia compleja entrelazada de humanos modernos y arcaicos en la región de Asia-Pacífico. Distintas poblaciones de denisovanos se cruzaron con los australianos que llegaron a varios lugares y en varios momentos.

“Al secuenciar más genomas en el futuro, tendremos una mejor resolución al abordar varios problemas, incluido cómo los tractos arcaicos heredados han influido en nuestra biología y cómo han contribuido a nuestra adaptación como especie”, concluye Larena.

El estudio aparece en la revista Biología actual.

El editor de South West News Service, Mark Waghorn, contribuyó a este informe.

Prudencia Febo

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