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La diversificación de los campos de cultivo reduce la abundancia de plagas, según un estudio

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Los cultivos intercalados, la práctica de plantar mezclas de cultivos, pueden ser una herramienta eficaz para el control de plagas en todo el mundo, según un nuevo estudio de la Universidad de Florida publicado en Revista de Ecología Aplicada espectáculos

El análisis compiló los resultados de 44 estudios de campo en seis continentes y se centró en cuatro tipos de cultivos: repollo, calabaza, algodón y cebolla, cultivados individualmente y mezclados con especies de plantas asociadas. En estos estudios, los científicos registraron 272 ocurrencias totales de 35 especies diferentes de insectos herbívoros en las plantaciones, lo que representa una de las evaluaciones más completas de la efectividad del cultivo intercalado en cualquier parte del mundo.

«En general, el consorcio demostró ser muy efectivo contra las plagas, pero varió según la plaga y sus preferencias alimentarias», dijo Philip Hahn, profesor asistente en el departamento de entomología y nematología de UF/IFAS, quien dirigió el estudio. «También dependía del tipo de cultivo, con el repollo y la calabaza mostrando la mayor resistencia, mientras que la resistencia fue menor para la cebolla y el algodón».

Hay algunos métodos de consorcio comunes. Los cultivos no comerciales a veces se colocan en los bordes alrededor del campo para repeler o interceptar las plagas antes de que dañen el cultivo comercial. Las plantas complementarias también se pueden plantar en el campo para evitar que las plagas localicen los cultivos principales. Una combinación común se conoce como las Tres Hermanas: maíz, calabaza y frijoles. Otro hallazgo de este estudio fue que los esquemas de siembra intercalados, como Três Irmãs, dificultaron que las plagas localicen su planta huésped preferida y fueron más efectivos que las siembras en los bordes.

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«En los estudios que analizamos, descubrimos que los cultivos intercalados eran más efectivos para las plagas generalistas que se alimentan de una variedad de cultivos», dijo Hahn. «Las plagas especializadas que se dirigen a un tipo de cultivo se vieron menos afectadas». Las plagas especializadas suelen tener un largo historial de evolución conjunta con las plantas a las que se dirigen y, por lo tanto, pueden verse menos influenciadas por la presencia de una planta vecina vecina.

Los investigadores han estado interesados ​​durante mucho tiempo en estudiar el valor de los sistemas de cultivos intercalados, proporcionando una gran cantidad de datos publicados anteriormente. Hahn incluyó estudios de estas revisiones anteriores, así como estudios más recientes, lo que permitió una evaluación integral de las condiciones que mejor promueven los beneficios de los cultivos intercalados.

Si bien se demostró que la variabilidad es un hilo común en todos los estudios, Hahn señaló que surgió un patrón geográfico, aunque débil.

«Encontramos un mayor beneficio para la supresión de plagas en latitudes más bajas, es decir, en los sistemas tropicales frente a los sistemas templados del norte», dijo Hahn. «Hay muchas razones por las que podríamos haber encontrado este patrón, por supuesto; los trópicos son lugares donde tiende a haber más especies de insectos durante todo el año. Fue sorprendente que el patrón no fuera tan fuerte como esperaba».

Ese análisis probablemente informará futuras investigaciones, dijo Hahn, ya que la selección de plantas vecinas podría ser la clave del éxito en los sistemas de cultivo intercalado. La nueva investigación brinda recomendaciones para reunir los cultivos complementarios más efectivos, al mismo tiempo que destaca los pares que parecen ser menos efectivos.

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«Hay algunas combinaciones que parecen ser particularmente efectivas para reducir la abundancia de plagas», dijo Hahn. «En general, para los productores interesados ​​en métodos orgánicos, el cultivo intercalado parece ser una herramienta muy eficaz».

Mas informaciones:
Philip G. Hahn et al, El contexto ambiental y las características de los herbívoros median la fuerza de los efectos asociativos en un metanálisis de la diversidad de cultivos, Revista de Ecología Aplicada (2023). DOI: 10.1111/1365-2664.14382

Información del periódico:
Revista de Ecología Aplicada


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