Ciencias

El pequeño sensor del espectrómetro podría potenciar los teléfonos inteligentes para impulsar la ciencia ciudadana

Científicos de la Universidad Aalto, la Universidad Jiao Tong de Shanghai, la Universidad de Zhejiang, la Universidad de Sichuan, la Universidad Estatal de Oregón, la Universidad de Yonsei y la Universidad de Cambridge han presentado un «laboratorio en un chip» que, según dicen, podría conducir a todo, desde mejores cámaras para teléfonos inteligentes hasta mejoras ambientales. vigilancia.

«Hemos demostrado una forma de construir espectrómetros que son mucho más pequeños que los que se usan normalmente en la actualidad», explica Ethan Minot, profesor de física en la Facultad de Ciencias de OSU, un trabajo dirigido por la Universidad Aalto de Finlandia. «Los espectrómetros miden la fuerza de la luz en diferentes longitudes de onda y son muy útiles en muchas industrias y todos los campos de la ciencia para identificar muestras y caracterizar materiales».

Los espectrómetros existentes son de uso común, pero son demasiado voluminosos para ser fácilmente portátiles, y demasiado grandes y costosos para integrarlos con algo como un teléfono inteligente. Sin embargo, lo que el equipo creó es considerablemente más pequeño, capaz de tomar la tecnología de espectrómetro más pequeña de la actualidad, aproximadamente del tamaño de una uva, y colocarla en la punta de un cabello humano.

“Nuestro espectrómetro no requiere el ensamblaje de componentes ópticos y mecánicos separados o diseños de matrices para dispersar y filtrar la luz”, explica el codirector del proyecto, Hoon Hahn Yoon, sobre el secreto detrás del tamaño del sensor. sistemas, pero en un paquete mucho más pequeño».

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El sensor resultante se puede controlar eléctricamente para absorber colores específicos de luz, lo que, según el equipo, le da la escalabilidad y la facilidad de uso de las que carecen sus rivales. “Integrarlo directamente en dispositivos portátiles como teléfonos inteligentes y drones puede mejorar nuestra vida diaria”, dice Yoon. «Imagínese que la próxima generación de cámaras de nuestros teléfonos inteligentes podrían ser cámaras hiperespectrales».

El equipo sugirió una serie de posibles casos de uso para la tecnología, desde examinar tejido humano para diagnósticos médicos, monitorear la contaminación ambiental en el aire, el agua y el suelo, e incluso traer tecnologías de análisis que antes eran caras a aficionados en áreas como la astronomía y la geología, midiendo la espectros de luz de una estrella para identificarla, por ejemplo, o identificar piedras preciosas por su absorción de luz.

El trabajo del equipo fue publicado en la revista Ciencias bajo términos de acceso abierto; en el momento de escribir este artículo, no se había publicado ninguna hoja de ruta para la disponibilidad comercial.

Prudencia Febo

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