Ciencias

Las Leonidas: como y cuando ver esta lluvia de meteoritos desde México

Starfall (Foto: Cuartoscuro)

A principios de noviembre las táuridas brillantes cruzaron el cielo nocturno. Y ahora, tendremos la oportunidad de contemplar una nueva lluvia de estrellas, porque es el turno de las Leonidas.

Este fenómeno astronómico alcanzará su máxima actividad en en la madrugada del 17 de noviembre. Esto significa que en condiciones ideales, con cielos despejados, se pueden ver entre 10 y 20 meteoros por hora.

Según la NASA, las bolas de fuego de Leonid son restos que dejó atrás. el cometa 55P / Tempel-Tuttle, que tarda unos 33 años en girar alrededor del sol.

Cada vez que la Tierra cruza la órbita de este objeto celeste, se encuentra con el polvo y los escombros que se desprendieron de su núcleo y permanecieron flotando en el espacio. Estos chocan con nuestra atmósfera y se convierten en estrellas fugaces que viajan a unos 71 kilómetros por segundo.

Los cometas, como los planetas, giran alrededor del Sol, aunque en órbitas mucho más alargadas y excéntricas. En el camino, dejan restos de su núcleo. Cuando la Tierra en su viaje alrededor del Sol cruza la órbita de un cometa, estos desechos interactúan con nuestra atmósfera, produciendo una lluvia de meteoritos, que, en este caso, se llama Leonidas.”, Explica en un video conjunto de la Red de Planetarios Quintana Roo y el Comité de la Noche Nacional de las Estrellas.

Este evento astronómico debe su nombre a su radiante, la constelación de Leo, que es el punto en el cielo desde donde parecen caer los meteoros. Si quieres contemplar tus estrellas fugaces, aquí tienes un simple paso a paso para que puedas capturarlo desde México.

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Paso 1: fecha y hora

(Foto: Margarito Pérez Retana / Cuartoscuro)
(Foto: Margarito Pérez Retana / Cuartoscuro)

Las Leonidas alcanzarán su máxima intensidad al amanecer del 17 de noviembre, horas antes del amanecer. La Red de Planetarios Quintana Roo y el Comité Nacional de la Noche de las Estrellas recomiendan ubicarlo después de la medianoche.

“La madrugada de este 17 de noviembre será el pico de esta lluvia de meteoritos, es decir, el momento en el que más meteoros por hora podrán observar […] Además, este año tenemos la suerte de que el brillo de la Luna no nos afecte, ya que recién está emergiendo de su nueva fase. Recuerda que la mejor forma de observar una lluvia de meteoritos es a simple vista. Te recomendamos que pruebes después de la medianoche y hasta el amanecer del 17 de noviembre “las agencias asesoradas.

Esto significa que los amantes de la astronomía que quieran presenciar las Leonidas tendrán que quedarse despiertos el lunes 16 por la noche y esperar hasta la medianoche del martes 17, cuando comienza el espectáculo.

Paso 2: el lugar

La elección del lugar es muy importante para contemplar tantas estrellas fugaces como sea posible. La NASA recomienda observar el fenómeno del cielo oscuro y despejado, evitando la luz del celular para acostumbrarse a la visión nocturna.

“Idealmente, esta lluvia debería producir de 10 a 20 meteoritos visibles por hora cerca de su pico. Las condiciones ideales incluyen un lugar oscuro, lejos de cualquier fuente de luz, cielo despejado, sin nubes o con niebla densa. Una vista sin obstáculos de una gran extensión del cielo y demasiada oscuridad ininterrumpida para permitir que sus ojos se adapten. Aquellos de nosotros que vivimos en entornos urbanos y suburbanos rodeados de fuentes de luz es poco probable que tengamos mucha suerte de ver estos meteoros ”, escribió la agencia espacial en su sitio web.

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Recuerda que adaptar tus ojos a la oscuridad es un proceso que dura unos 45 minutos.

Paso 3: dónde buscar

El radiante de esta lluvia de estrellas, es decir, el punto en el cielo de donde parecen provenir los meteoros, es la constelación de Leo (Foto: Comité Nacional de la Noche de las Estrellas / Red Planetaria Quintana Roo, vía Stellarium)
El radiante de esta lluvia de estrellas, es decir, el punto en el cielo de donde parecen provenir los meteoros, es la constelación de Leo (Foto: Comité Nacional de la Noche de las Estrellas / Red Planetaria Quintana Roo, vía Stellarium)

No es necesario mirar en una dirección específica para ver las Leonidas, ya que se observarán a través del cielo. Sin embargo, desde la perspectiva de la Tierra todos sus meteoros parecen provenir del mismo punto de origen: la constelación de Leo.

Para capturarlos más fácilmente, dirija su mirada a ese grupo de estrellas. Si no sabe cómo encontrarlo, puede usar aplicaciones móviles como SkySafari para Android o SkyView para IOS, que lo ayudarán a encontrar la ubicación de estrellas y constelaciones.

Entonces, solo se necesita un poco de paciencia para notar la primera estrella fugaz y realizar su pedido.

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Prudencia Febo

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