Ciencias

Nueva especie de gusano ramificado descubierta en aguas de Japón

Los biólogos marinos han descrito una tercera especie de gusano sílido ramificado, y la segunda dentro del género. ramisilo — viviendo dentro de una especie no descrita del género esponja Petrosia encontrado en aguas poco profundas frente a la isla de Sado, Japón.

Ramisyllis kingghidorahi. Crédito de la imagen: MT Aguado.

Entre más de 20.000 especies de anélidos (gusanos anillados o segmentados), hasta ahora sólo se conocían dos especies ramificadas con un patrón corporal muy modificado: Syllis Ramosa y ramisilo multicaudado.

Ambos tienen cuerpos ramificados inusuales con una cabeza y varias ramas y viven dentro de los canales de sus esponjas anfitrionas.

“En 1879, el médico y zoólogo marino escocés William Carmichael M’Intosh publicó una descripción de un ‘sílido ramificado notable,’ Syllis Ramosa, recogidos durante el Expedición desafiante, una de las expediciones de historia natural más importantes del siglo XIX”, explicó el autor principal del estudio de la Universidad de Göttingen. Profesora M. Teresa Aguado y colegas

“Los gusanos fueron encontrados dentro de la esponja hexactinelid Crateromorpha meyeri a una profundidad de 175 m cerca de Cebú, Filipinas”.

“Con respecto a sus ramas laterales, McIntosh dijo: ‘el cuerpo anélido parece tener un frenesí para brotar lateralmente, terminalmente, y dondequiera que se produzca una superficie rota,’ que representó la primera instancia de una especie de anélido descrita con un cuerpo asimétrico ramificado aleatoriamente”.

“La segunda especie ramificada conocida, ramisilo multicaudado, fue descrito en las aguas costeras poco profundas frente a Darwin, al norte de Australia, en 2012”.

“Este estudio demostró notables diferencias en biología y morfología entre esta especie y Syllis Ramosa y analizó sus relaciones filogenéticas dentro de la familia Syllidae.”

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«ramisilo multicaudado compartir con Syllis Ramosa un cuerpo asimétrico que se ramifica aleatoriamente y su forma de vivir dentro de los laberínticos canales internos de las esponjas, pero difiere (excepto por el Mar Rojo y los informes de Sagami Bay de 2005 de Imajima de Syllis Ramosa) en la esponja huésped (Petrosia contra Crateromorfa), profundidad (0-20 m vs. 100-1000 m de profundidad) e importantes detalles morfológicos y anatómicos”.

El hogar del gusano Ramisyllis kingghidorahi: la esponja huésped Petrosia sp.  en su hábitat natural;  el extremo posterior del gusano ramificado se puede ver en la superficie de la esponja.  Crédito de la imagen: Toru Miura.

La casa del gusano ramificado Ramisyllis kingghidorahi: la esponja huésped Petrosia sp. en su hábitat natural; el extremo posterior del gusano ramificado se puede ver en la superficie de la esponja. Crédito de la imagen: Toru Miura.

La especie recientemente descrita pertenece al género ramisilo y habita las aguas costeras de Isla Sado, Japón

Su nombre, Ramisyllis kingghidorahi, se refiere al Rey Ghidorah, el monstruo enemigo de tres cabezas y dos colas de Godzilla.

«King Ghidorah es un animal ramificado ficticio que puede regenerar sus extremos perdidos, por lo que pensamos que este era un nombre apropiado para la nueva especie de gusano ramificado», dijo el profesor Aguado.

«Nos sorprendió encontrar otra de estas extrañas criaturas con una sola cabeza y un cuerpo formado por múltiples ramas», agregó.

«Este descubrimiento revela una mayor diversidad de estos animales parecidos a árboles de lo esperado».

El profesor Aguado y sus coautores también proporcionaron una hipótesis sobre la evolución de los patrones corporales ramificados como una adaptación para vivir dentro del sistema de canales laberínticos de sus esponjas anfitrionas.

“La capacidad de producir nuevos segmentos posteriores a lo largo de la vida (típico de muchos gusanos), junto con sus capacidades regenerativas y la capacidad de los gusanos para producir varios segmentos recién formados simultáneamente durante la reproducción, puede ser la base de la evolución de los gusanos. . ,» ellos dijeron.

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“Los científicos aún no comprenden la naturaleza de la relación entre el gusano ramificado y su esponja huésped”, dijo el profesor Aguado.

“¿Es una relación simbiótica donde ambas criaturas se benefician de alguna manera? ¿Y cómo se las arreglan los gusanos para alimentarse y mantener sus enormes cuerpos con solo una pequeña boca en su única cabeza?

EL resultados fueron publicados en la revista Diversidad y Evolución de los Organismos.

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MT Aguado y otra. Ramisyllis kingghidorahi No. sp., un nuevo anélido ramificado de Japón. Evolución de la organización de buzos, publicado en línea el 22 de enero de 2022; doi: 10.1007/s13127-021-00538-4

Prudencia Febo

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