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Esté atento al cielo de Houston en busca de cometas de Mississippi

Esté atento al cielo en busca de flotas de aves delgadas, de cuerpo gris y parecidas a halcones que navegan por los cielos de agosto.

Las maravillosas aves serán cometas de Mississippi volando sobre los vecindarios y girando para posarse en los árboles antes de continuar su viaje migratorio hacia el sur. La suya es una larga migración desde los hogares de cría en las Grandes Llanuras y el sur de los Estados Unidos a los hogares de invierno en el sur de América del Sur.

Las poblaciones se reproducen en vecindarios, parques y bosques en el área de Houston, así como en el Panhandle y en otras partes del norte de Texas. En el pasado, se reproducían comúnmente en los bosques de las tierras bajas del este de Texas antes de ser casi extirpados en 1914 debido a la tala y la caza.

Pero marque su calendario para mayo y junio del próximo año para ver las aves que se reproducen en el Parque Estatal Brazos Bend, donde los grandes robles brindan lugares ideales para anidar. Mi esposa y yo vimos media docena de cometas de Mississippi dentro y alrededor del parque hace unas semanas.

La cría local de cometas de Mississippi este año, junto con sus parientes que se reproducen en otros lugares, se dirigirán a las regiones tropicales de América del Sur.

Tenga cuidado con ellos volando bajo en una envergadura de 3 pies sobre los árboles circundantes mientras descienden con garras extendidas para arrancar insectos de las copas de los árboles. También barren el césped y los campos de golf para atrapar ratas, ranas, saltamontes, pájaros cantores y serpientes. Garras afiladas y un gancho al final de los picos protegen a las desafortunadas criaturas que atrapa la cometa.

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Las aves tienen cuerpos grises que difieren de los loros de cola blanca residentes, que flotan como ángeles blancos sobre las llanuras costeras cercanas.

Las manadas dando vueltas llamaron hervidores Las cometas migratorias de Mississippi pueden sumar varios cientos o más de mil mientras navegan por los vecindarios.

Emiten silbidos rápidos, agudos y de dos sílabas que suenan como palabras. uf-uf.

Emigran a hogares de invierno en América del Sur tan lejanos como Paraguay y Argentina.

Son aves muy sociables que se posan en colonias entre parques arbolados, bosques y vecindarios.


La captura de serpientes les valió el apodo de “halcón serpiente azul”, aparentemente porque su espalda gris oscuro puede verse azul marino. O tal vez sus cuerpos redondeados grises de diez pulgadas con máscaras negras sobre ojos rojos diabólicos los hacían parecer serpientes voladoras.

Las aves fueron apodadas Mississippi por el estado donde los naturalistas recolectaron —es decir, dispararon— el primer espécimen en 1803. En ese momento, los naturalistas no tenían binoculares para estudiar las aves.

Angélica Bracamonte

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