Ciencias

El vehículo lunar de la India camina cerca del polo sur de la Luna

Esta imagen de vídeo muestra la superficie de la Luna mientras la nave espacial Chandrayaan-3 se prepara para aterrizar cerca del polo sur. Foto/ISRO vía AP

Un vehículo lunar descendió por una rampa en el módulo de aterrizaje de la nave espacial india pocas horas después de su histórico aterrizaje cerca del polo sur de la Luna, dijeron el jueves funcionarios espaciales indios, mientras el país celebraba su nuevo logro científico.

«La India ha dado un paseo por la Luna», afirmó la Organización Estatal de Investigación Espacial de la India, añadiendo que el rover Chandrayan-3 realizará experimentos durante 14 días, incluido un análisis de la composición mineral de la superficie lunar.

Los residentes del país más poblado del mundo se agolparon el miércoles alrededor de los televisores de oficinas, tiendas y restaurantes y comenzaron a aplaudir, bailar e intercambiar dulces mientras contemplaban el suave aterrizaje del módulo de aterrizaje. Aterrizó en un territorio inexplorado que los científicos creen que puede contener reservas vitales de agua congelada.

“La India va adonde ninguna nación ha llegado antes”, decía el titular del jueves del Times of India, mientras que el periódico Indian Express exclamaba: “La luna es india”.

Los indios distribuyen dulces en Mumbai para celebrar el éxito de Chandrayaan: 3 alunizajes suaves.  Foto / Rajanish Kakade, AP
Los indios distribuyen dulces en Mumbai para celebrar el éxito de Chandrayaan: 3 alunizajes suaves. Foto / Rajanish Kakade, AP

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Ajay Bhargava, un arquitecto radicado en Nueva Delhi, dijo que fue una gran experiencia ver las transmisiones del aterrizaje y que sintió que era la culminación del arduo trabajo de los científicos indios a lo largo de los años.

“No se debe dar crédito al primer ministro Narendra Modi ni a ningún otro político por este logro”, dijo Bhargava en una entrevista telefónica.

El presidente de la Organización de Investigación Espacial de la India, S. Somnath, dijo que el módulo de aterrizaje aterrizó cerca del centro del área de 4,5 kilómetros de ancho que fue elegida para el aterrizaje. «Aterrizó a 300 metros de ese lugar», dijo, citado por Press Trust of India.

El rover se movía y funcionaba «muy bien», dijo Somnath.

Esta imagen de vídeo muestra la superficie de la Luna mientras la nave espacial Chandrayaan-3 se prepara para aterrizar.  Foto/ISRO vía AP
Esta imagen de vídeo muestra la superficie de la Luna mientras la nave espacial Chandrayaan-3 se prepara para aterrizar. Foto/ISRO vía AP

Somnath dijo que hay dos instrumentos científicos en el rover y tres instrumentos a bordo del módulo de aterrizaje, y todos se han encendido secuencialmente.

«Básicamente estudiarán la composición mineral de la Luna, así como la atmósfera lunar y la actividad sísmica allí», añadió.

Tras un intento fallido de alunizar en 2019, India se unió el miércoles a Estados Unidos, la Unión Soviética y China como el cuarto país en alcanzar este hito.

La exitosa misión muestra la creciente posición de la India como potencia tecnológica y espacial y se ajusta a la imagen que Modi está tratando de proyectar: ​​un país en ascenso que afirma su lugar entre la élite global.

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La misión comenzó hace más de un mes con un costo estimado de 75 millones de dólares. Somnath dijo que el próximo intento de la India sería una misión lunar tripulada.

Muchos países y empresas privadas están interesados ​​en la región del Polo Sur porque sus cráteres permanentemente en sombra podrían contener agua congelada que podría ayudar a futuras misiones de astronautas, como fuente potencial de agua potable o para producir combustible para cohetes.

El éxito de la India se produce pocos días después de que el Luna-25 de Rusia, que apuntaba a la misma región lunar, entrara en una órbita incontrolada y se estrellara. Habría sido el primer alunizaje ruso exitoso después de un intervalo de 47 años. El director de la compañía espacial estatal rusa, Roscosmos, atribuyó el fracaso a la falta de experiencia debido a la larga pausa en la investigación lunar que siguió a la última misión soviética a la Luna en 1976.

Ativa desde a década de 1960, a Índia lançou satélites para si e para outros países, e colocou com sucesso um em órbita de Marte em 2014. A Índia está a planear a sua primeira missão à Estação Espacial Internacional no próximo ano, em colaboração com los Estados Unidos.

Prudencia Febo

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