Ciencias

El agua en la luna de Júpiter está más cerca de la superficie de lo que se pensaba: estudio

La representación de un artista, proporcionada por la Universidad de Stanford, muestra cómo se pueden formar crestas dobles en la superficie de Europa, la luna de Júpiter, sobre bolsas de agua congelada poco profundas dentro de una capa de hielo.

PARÍS (Reuters) – Las crestas que se entrecruzan en la superficie helada de la luna Europa de Júpiter indican que hay bolsas de agua poco profundas debajo, lo que aumenta las esperanzas en la búsqueda de vida extraterrestre, dijeron científicos el martes.

Europa ha sido durante mucho tiempo candidata para encontrar vida en nuestro sistema solar debido a su vasto océano, que se cree que contiene agua líquida, un ingrediente clave para la vida.

Hay un problema: se predice que el océano estará enterrado entre 25 y 30 km por debajo de la capa de hielo de la luna. Sin embargo, el agua puede estar más cerca de la superficie de lo que se pensaba, según una nueva investigación publicada en la revista Nature Communications.

El descubrimiento se produjo en parte por casualidad, cuando los geofísicos que estudiaban una capa de hielo en Groenlandia asistieron a una presentación en Europa y vieron una característica que reconocieron.

«Estábamos trabajando en algo completamente diferente relacionado con el cambio climático y su impacto en la superficie de Groenlandia cuando vimos estas pequeñas crestas dobles», dijo el autor principal Dustin Schroeder, profesor de geofísica en la Universidad de Stanford.

Se dieron cuenta de que las crestas heladas en forma de M en Groenlandia parecían versiones más pequeñas de las crestas dobles de Europa, que son la característica más común en la luna.

Las crestas dobles de Europa fueron fotografiadas por primera vez por la nave espacial Galileo de la NASA en la década de 1990, pero se sabía poco sobre cómo se formaron.

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Los científicos utilizaron un radar de penetración de hielo para observar que las crestas de Groenlandia se formaron cuando bolsas de agua a unos 30 metros por debajo de la superficie de la capa de hielo se volvieron a congelar y fracturar.

«Esto es particularmente emocionante porque los científicos han estado estudiando las crestas dobles en Europa durante más de 20 años y aún no han llegado a una respuesta definitiva sobre cómo se forman las crestas dobles», dijo la autora principal del estudio, Riley Culberg, estudiante de doctorado en ingeniería eléctrica. en Stanford. .

«Esta fue la primera vez que pudimos ver algo similar en la Tierra y realmente observar los procesos subterráneos que llevaron a la formación de las crestas», dijo.

«Si las crestas dobles de Europa también se forman de esta manera, esto sugiere que las bolsas de agua poco profunda deben haber sido (o tal vez todavía son) extremadamente comunes».

Las bolsas de agua de Europa pueden estar enterradas cinco kilómetros debajo de la capa de hielo de la luna, pero aún sería mucho más fácil acceder a ellas que al océano mucho más profundo.

El agua más cercana a la superficie también contendría «sustancias químicas interesantes» del espacio y otras lunas, lo que aumenta la «posibilidad de que la vida tenga una oportunidad», dijo Schroeder en un comunicado.

«Si hay vida en Europa, es casi seguro que fue completamente independiente del origen de la vida en la Tierra… eso significaría que el origen de la vida debe ser muy fácil en toda la galaxia y más allá», dijo el científico del proyecto Robert Pappalardo.

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Publicado en Amanecer, 20 de abril de 2022

Prudencia Febo

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