Ciencias

¿Júpiter tiene anillos? Sí

Todos conocemos los fascinantes anillos de Saturno, pero ¿Júpiter tiene anillos? Sí.

Bien, entonces Júpiter no tiene anillos grandes y claramente definidos como Saturno, es cierto, pero están ahí.

De hecho, los anillos de Júpiter son tan débiles que resultan invisibles a simple vista y extremadamente difíciles de detectar, incluso con telescopios potentes. Pero definitivamente están ahí.

Han sido observados y fotografiados por las naves espaciales Voyager y Galileo, la misión Cassini, el Telescopio Keck y, más recientemente, el Telescopio Espacial James Webb.

Los anillos de Júpiter vistos como dos líneas de color naranja pálido, capturados por la Voyager 2 desde una distancia de 1.450.000 km (900.000 millas). Haga clic para ampliar. Crédito: NASA/JPL

¿Cuántos anillos tiene Júpiter?

Júpiter tiene cuatro estructuras de anillos principales.

Afuera del planeta se encuentra el grueso «anillo de halo» interior, de 12.500 kilómetros de espesor.

Luego el «anillo principal», que es muy brillante y muy delgado, con sólo 30 km de espesor en algunas partes.

Y dos 'anillos de red' gruesos pero muy débiles.

El anillo del halo es neutro o azul, mientras que los anillos principal y delgado tienen un tinte rojizo.

Diagrama etiquetado por la NASA que muestra la estructura del sistema de anillos de Júpiter.  Júpiter tiene cuatro estructuras de anillos en total.  Crédito: NASA/JPL/Universidad de Cornell
Diagrama etiquetado por la NASA que muestra la estructura del sistema de anillos de Júpiter. Júpiter tiene cuatro estructuras de anillos en total. Haga clic para ampliar. Crédito: NASA/JPL/Universidad de Cornell

Composición de los anillos de Júpiter

Se cree que los anillos alrededor de Júpiter están formados por material, la mayor parte en forma de partículas de polvo muy finas, que anteriormente fue expulsado de las lunas Metis y Adrastea como resultado de colisiones con asteroides, meteoros o cometas.

Si los anillos son tan antiguos como el propio Júpiter o se formaron más tarde es una pregunta que aún no ha sido respondida.

La amplia banda de luz que cruza diagonalmente el centro de esta imagen es la primera evidencia de los anillos de Júpiter, vista por la nave espacial Voyager 1 el 4 de marzo de 1979. El borde del anillo estaba a 1.212.000 km de la nave espacial y a 57.000 km del visible nube.  Cubierta de Júpiter.  Las líneas inestables son estrellas de fondo cuya apariencia se ve afectada por el movimiento de la nave espacial.  Crédito: NASA/JPL
La amplia banda de luz que cruza diagonalmente el centro de esta imagen es la primera evidencia de los anillos de Júpiter, vista por la Voyager 1 el 4 de marzo de 1979. El borde del anillo estaba a 1.212.000 km desde la nave espacial y a 57.000 km desde la capa de nubes visible. de Júpiter. . Las líneas inestables son estrellas de fondo cuya apariencia se ve afectada por el movimiento de la nave espacial. Haga clic para ampliar. Crédito: NASA/JPL

Descubrimiento

Los anillos de Júpiter son tan débiles que no teníamos idea de que estaban allí hasta que la sonda espacial Voyager 1 envió imágenes en 1979.

Lo que sabemos hoy sobre ellos se deriva principalmente de imágenes adicionales de las misiones Galileo y Cassini de la NASA a finales de los años 1990 y principios de los años 2000, así como de observaciones del Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Terrestre Keck.

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Los científicos ahora creen que fue la gravedad de las cuatro grandes lunas galileanas de Júpiter (Ganimedes, Calisto, Io y Europa) lo que impidió que Júpiter formara anillos grandes y bien desarrollados como los que rodean a su vecino gigante gaseoso, Saturno.

Imágenes de los anillos de Júpiter.

Prudencia Febo

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