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Dentro del nuevo restaurante latino más popular de NJ, donde los sabores aparecen bajo fuertes ritmos

Dentro del nuevo restaurante de moda de Red Bank, suena la música latina, la intriga tenuemente iluminada y los aromas de cilantro y chile ancho bailan al ritmo de la bachata mientras fluye el tequila añejo.

Un mundo de moda recibe a los comensales en Cocina Centrada y Coctelería, un elegante restaurante y bar nuevo que ocupa una ubicación privilegiada en el epicentro social del barrio. La ubicación en las calles Broad y West Front estaba ocupada anteriormente por el antiguo centro de vida nocturna The Downtown, que cerró permanentemente durante la pandemia.

Los empresarios Norman Reola y Anthony Fiorentino, parte de Smart Hospitality Group, que también administra el lugar de mariscos de alta gama. tomar 19 en la misma cuadra, abrió el restaurante panlatino en mayo, con la misión de brindar una nueva experiencia gastronómica a la ciudad gastronómica altamente competitiva del condado de Monmouth. Antes de esta gira, Reola y Fiorentino fueron chefs ejecutivos en empresas de restaurantes en Nueva Jersey durante 25 años.

“Queríamos presentar los sabores auténticos de América del Sur, México, España, Portugal y el Caribe”, dijo Reola. “Tomó once meses desarrollar el menú que incluye 150 recetas, todas inspiradas en países de habla hispana”.

Reola y su pareja son italianos, pero optaron por no aventurarse por la ruta de la pasta y las albóndigas. En cambio, estaban familiarizados con la popularidad de la cocina latina y el reconocido Red Bank ofrecía pocas opciones latinas de alto nivel. El resultado fue un restaurante que tiene como objetivo hacer grandes olas cerca de la costa de Jersey.

La combinación del cóctel Havana night y la tostada de ceviche de atún estuvo llena de sabor.Karim Shamsi-Basha

Lo bueno

Cuando un restaurante se refiere a su comida como «pan-» cualquier cosa, corre el riesgo de chocar culturas y sabores. Una fusión nueva y regionalmente respetuosa no es una tarea sencilla. Sin embargo, los platos que probé en Centrada fueron ciertamente eclécticos y complejos, sin mencionar su belleza.

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Los colores vibrantes de los platillos combinaron con el ambiente moderno del lugar, especialmente la primera combinación de la tostada de ceviche de atún de inspiración peruana ($24) y el cóctel Havana night ($15), cuyo nombre insta a los comensales a bailar al ritmo que resuena sobre el multitud. La combinación de la bebida de ron Magdalena, granada, limón, menta y agua con gas, un toque del mojito regular, fue una visita rápida a Cuba; refrescante con un toque de dulzura y considerable profundidad.

Luego le di un mordisco a la tostada: el atún estaba suave y picante con especias, el aguacate estaba fresco y la crema de cilantro agregaba un toque de suavidad. Seguí con un sorbo del cóctel de las noches de La Habana y cerré los ojos, imaginando bailarines latinos girando al ritmo de la salsa… ¿o era la rumba? Esta es una ventaja de “pan-latino”, que deja volar la imaginación.

Plato El Gaucho con coctel al pastor

Bistec de falda marinado con coctel de tequila sunora bacanoraKarim Shamsi-Basha

Después de que terminó la fiesta, probé el gaucho ($42): bistec mexicano marinado servido con arroz, chimichurri, tocino con frijoles negros y vegetales marinados. Si pudiera obtener un bocado con todo incluido, el sabor era genial. La carne en sí era un poco simple, pero el arroz y las verduras proporcionaron un complemento muy necesario.

Seguí con un sorbo del cóctel acompañante el pastor ($16) – Centrada espera ser conocido por sus compañeros alcohólicos, ya que sus meseros han sido capacitados para recomendar qué bebida va mejor con una comida.

Y así empezó de nuevo la fiesta. La bebida incluía tequila sunora bacanora, ancho reyes verde (licor de chile poblano), piña, jalapeño, lima, cilantro y agave.

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pargo entero frito

El coctel que complementó esta belleza fue la flor de agave.Karim Shamsi-Basha

El siguiente fue un buen puré argentino-brasileño de un pargo frito entero ($68), suficiente para dos personas, con una ensalada de tomate caliente y chimichurri. El pescado estaba enrollado alrededor de la ensalada y se veía tan majestuoso que un cliente que pasaba se detuvo en seco y dijo: «Quiero un bocado de eso». ¡Tome el suyo, señor!

La combinación de cóctel sugerida fue la flor de agave ($16), una taza de mezcal reposado, bourbon Buffalo Trace, guayaba, vainilla, limón, claras de huevo y amargo de Peychaud. Esta bebida era una de las favoritas, ya que predominaba el sabor a agave y la vainilla y el limón se entrelazaban con el bourbon, creando una resonancia suave y compleja.

El mal

Entonces, sobre ese pargo frito de aspecto glorioso. Desafortunadamente, estaba poco sazonado. El primer bocado fue un poco plano sin sabor. Pensé que podría haber cogido una parte que se había escapado de los condimentos de los otros dos platos, así que le di otro mordisco. Todavía no es divertido. Estoy dispuesto a clasificar esto como un error raro, considerando las victorias fáciles de los otros platos bajo la dirección del chef ejecutivo Aron Zaks.

dueño y cocinero

Norman Reola y Aron Zaks están orgullosos de su creación culinaria en Red Bank.Karim Shamsi-Basha

la vibración

Los tres amplios pisos de Centrada se combinan con el encanto y la elegancia del centro de Red Bank. El segundo y tercer piso incluyen otro bar y un espacio para fiestas grandes. Los sábados por la noche, a partir de las 22 h, entra un DJ y sigue bailando hasta las 2 h. Sé dónde será mi próxima salida de fin de semana para mover las caderas.

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Pero lo más importante, la energía de Centrada captura el ambiente discreto de muchos países latinos: el ruido ambiental, los colores y el sentido de la aventura, el valor de un almuerzo de tequila de dos horas (tal vez seguido de una siesta). Una cultura que está, bueno, centrada (“centered”).

la línea de fondo

Centrada está bajo más presión que la mayoría de los restaurantes nuevos este verano, ya que reemplaza a una institución de mucho tiempo en The Downtown y enfrenta mucha competencia en Red Bank, con una lista de restaurantes bien establecida y una clientela local exigente. Pero hasta ahora, Centrada se ha ganado el protagonismo con excelente comida y cócteles aventureros, ideales para una cena, un almuerzo de fin de semana con alcohol o un baile nocturno al ritmo latino.

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Karim Shamsi-Basha se puede lograr en [email protected]. Síguelo en Twitter @karim_s_basha. Encontrar NJ.com en Facebook.

Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

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