Ciencias

Cuadrántidas: la mejor lluvia de meteoritos de 2023 comienza antes del pico de enero

Ha llegado una de las lluvias de meteoritos más espectaculares del año, que ofrece a los observadores del cielo la oportunidad de ver docenas de «estrellas fugaces» iluminando el cielo nocturno.

Las Cuadrántidas alcanzarán su punto máximo el 3 y 4 de enero de 2023, pero los primeros meteoros ya han comenzado a salpicar la atmósfera de la Tierra.

El fenómeno es el resultado del paso de la Tierra a través de los escombros que dejó el asteroide (196256) 2003 2003 EH1que fue observado por primera vez por astrónomos chinos hace más de 500 años.

Aquellos que esperan ver la primera gran lluvia de meteoritos del año no necesitan ningún equipo especializado, pero los cielos despejados son esenciales.

Los últimos días de diciembre verán condiciones de visualización ideales en todo el Reino Unido, según las previsiones meteorológicas de Met Office, aunque la víspera de Año Nuevo verá parches de lluvia que afectarán el sureste, Midlands y partes de Escocia y Gales.

Los astrónomos aconsejan a los espectadores que entren en calor y permitan que sus ojos se adapten a la oscuridad durante al menos 30 minutos para tener la mejor oportunidad de ver el espectáculo celestial.

Varias aplicaciones para teléfonos inteligentes también ofrecen consejos e instrucciones para ver la lluvia de meteoritos de las Cuadrántidas, incluido el uso del giroscopio incorporado en el teléfono y la ubicación del GPS para señalar a los usuarios la dirección correcta en la que aparecerán los meteoritos.

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Aunque los meteoros de la lluvia son visibles desde finales de diciembre en adelante, las Cuadrántidas tienen uno de los picos más agudos de cualquiera de las lluvias de meteoros anuales. Esto significa que la noche del 3 de enero será particularmente intensa, con el pico oficial a las 3 am GMT de la mañana del 4 de enero.

Los meteoritos se irradiarán desde la parte norte-noreste del cielo desde la constelación Quadrans Muralis, que está cerca de la constelación de asterismo más famosa, la Osa Mayor (o Arado).

Las cuadrantidas pueden producir más de 100 meteoros por hora en su punto máximo, aunque la luna llena que se aproxima el 6 de enero podría oscurecer algunas de las estrellas fugaces menos brillantes.

Si el clima lo permite, el momento ideal para ver la lluvia de meteoritos de las Cuadrántidas será justo después de la puesta de la luna y antes del amanecer del 4 de enero de 2023.

Prudencia Febo

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