Ciencias

Firefly iluminará la luna con el contrato de módulo lunar de $ 93 millones de la NASA – TechCrunch

La NASA otorgó a Firefly Aerospace un contrato de $ 93,3 millones para llevar un módulo de aterrizaje lunar cargado de experimentos a la superficie de la luna. Aunque la empresa no realiza el lanzamiento por sí misma, suministrará la nave espacial y Lander “Fantasma azul” para la misión 2023.

La agencia espacial otorgó el premio como parte de sus servicios comerciales de carga útil lunar en curso, en virtud de los cuales se seleccionaron varias otras compañías espaciales no principales para un trabajo similar: Blue Origin, Astrobotic, Masten, etc.

Este contrato específico se dio a conocer por primera vez a sus socios de CLPS en septiembre, quienes habrían presentado propuestas para el proyecto; Firefly ganó claramente.

“Estamos entusiasmados con otro proveedor de CLPS que ganó su primer premio por orden de trabajo”, dijo el administrador asociado de ciencia de la NASA, Thomas Zurbuchen. en un comunicado anunciando el contrato. En los últimos años se han visto muchas de esas primeras experiencias, con la NASA cada vez más adoptando el sector comercial, proporcionando todo, desde servicios de lanzamiento hasta la fabricación de satélites y naves espaciales.

Sin embargo, no es exactamente el primer pedido de Firefly de la NASA: su subsidiaria de seguridad nacional, Firefly Black (siniestro), lanzará dos cubos para la misión Venture Class Launch Service Demo-2. Pero esto es más grande y más complejo por un margen enorme (sin mencionar que es más caro).

Este será el viaje lunar inaugural del módulo de aterrizaje Blue Ghost de Firefly, en el que ha estado trabajando en los últimos años en previsión del renovado interés en la luna. Contendrá las 10 cargas científicas, que describe la NASA Aqui, que incluye una nueva matriz de reflectores láser y una computadora experimental tolerante a la radiación. Hay mucho que llevar, pero Blue Ghost debería tener 50 kg de espacio para aquellos que quieran ir a la luna.

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Todo va al Mare Crisium, una cuenca del lado “despejado” o cercano a la luna, donde se espera que aporten valiosas observaciones y experimentos para informar futuras visitas y moradas en la luna.

Firefly también suministrará la nave espacial que llevará el módulo de aterrizaje al espacio lunar, y será responsable de sacarlo de la Tierra en primer lugar; la compañía me dijo que está evaluando opciones para esto. Para cuando llegue el 2023, habrá muchos paseos para elegir y, de hecho, el vehículo de lanzamiento Alpha de Firefly puede estar volando en ese momento, aunque no está listo para comprometerse con una misión de inserción lunar hoy. La compañía planea realizar su primer vuelo Alpha en marzo.

Prudencia Febo

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