Ciencias

Un meteorito interestelar golpeó la Tierra en 2014, y ahora los científicos quieren buscarlo en el fondo del océano

En 2014, un objeto cayó al océano frente a la costa de Papua Nueva Guinea. Los datos recopilados en ese momento indicaron que el meteorito puede ser un objeto interestelar, y si eso es cierto, es solo el tercer objeto conocido (después de Oumuamua y Borisov) y el primero conocido en la Tierra. Lanzar una expedición submarina para encontrarlo sería una posibilidad remota, pero la recompensa científica podría ser enorme.

Apodado CNEOS 2014-01-08, se cree que el objeto interestelar candidato medía alrededor de medio metro de ancho, y sus orígenes potencialmente interestelares fueron reconocidos por primera vez por el entonces estudiante graduado Amir Siraj y el profesor de Harvard Avi Loeb. Usando dados de catálogo sobre a trajetória do objeto, Siraj e Loeb concluíram que pode ser de fora do nosso sistema solar devido à sua velocidade heliocêntrica incomumente alta – em outras palavras, ele estava se movendo a velocidades que sugerem que pode não estar preso à gravidade del sol. .

Sin embargo, hay un problema. Los datos utilizados para medir el impacto del objeto en la Tierra provienen de un satélite espía del Departamento de Defensa de EE. UU. diseñado para monitorear actividades militares en tierra. Como tal, los valores de error de medición exactos son un secreto cuidadosamente guardado: el ejército de EE. UU. desconfía de permitir que las capacidades precisas de su satélite se conviertan en información de dominio público. Pero sin esos detalles, gran parte de la comunidad científica sigue siendo comprensiblemente reacia a clasificar oficialmente a CNEOS 2014-01-08 como un objeto interestelar. El artículo de Siraj y Loeb, por lo tanto, permanece inédito y aún no ha pasado la revisión por pares.

Sin embargo, su afirmación se vio reforzada en abril de 2022, cuando el científico jefe del Comando de Operaciones Espaciales de la Fuerza Espacial de EE. UU., Joel Mozer, revisó los datos clasificados en cuestión y “confirmó que la estimación de velocidad informada a la NASA es precisa”, lo suficientemente precisa como para indicar una trayectoria interestelar. ”

El Comando Espacial de EE. UU. confirmó que CNEOS 2014-01-08 siguió una trayectoria interestelar en abril de 2022.

Si bien la clasificación científica oficial de CNEOS 2014-01-08 parece condenada a permanecer en el limbo por ahora, la declaración de la Fuerza Espacial de los EE. UU. fue suficiente para convencer a Siraj y Loeb de su origen interestelar, y ahora han pasado a proponer posibles formas de encontrar el objeto y estudiarlo de cerca.

Gran parte del meteorito se habría quemado durante su descenso a la atmósfera de la Tierra, probablemente dejando solo fragmentos esparcidos por el fondo del océano. Sin embargo, no se pierde toda esperanza, ya que los datos de rastreo satelital, combinados con los datos de viento y corrientes oceánicas, pueden proporcionar un área de estudio razonable de solo 10 km por 10 km. Más importante aún, se espera que los fragmentos sean magnéticos, por lo que un arrastrero con un gran imán podría recolectar los diminutos fragmentos de meteoritos del fondo del océano. Siraj y Loeb proponen hacer precisamente eso y se han asociado con una firma consultora de tecnología oceánica para hacerlo realidad.

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en una entrevista con universo hoy El año pasado, Loeb explicó que tal búsqueda podría ofrecernos «la oportunidad de realmente tener en nuestras manos la reliquia y averiguar si es natural, si es una roca, o si, ya sabes, una pequeña fracción de esas rocas». [interstellar objects] puede ser artificial”.

Entrevista con Avi Loeb, 8 de abril de 2021.

Loeb ha estado hablando en los últimos años sobre el potencial de objetos interestelares como CNEOS 2014-01-08, Oumuamua y Borisov para ser objetos artificiales creados por inteligencia extraterrestre. como jefe de Proyecto Galileo, la búsqueda de evidencias de vida inteligente en el Universo es una de sus principales áreas de investigación. Pero sus afirmaciones más extravagantes han generado críticas de algunos de sus colegas en la comunidad astronómica. Sin embargo, en el caso de CNEOS 2014-01-08, Loeb no va tan lejos como para sugerir que es un artefacto extraterrestre. «Este resultado no implica que el primer meteoro interestelar haya sido creado artificialmente por una civilización tecnológica y no de origen natural», escriben él y Siraj en su artículo más reciente. papel esbozando la expedición oceánica. Pero está claro que Loeb piensa que no estaría de más ir a buscar el objeto y echar un vistazo.

Incluso si es solo una roca, que es, con mucho, la explicación más probable, nos dirá mucho sobre la composición de la materia rocosa más allá de nuestro propio sistema solar, y eso en sí mismo sería información valiosa.

Saber mas:

Siraj y Loeb»,Descubrimiento de un meteoro de origen interestelar(ArXiv).

Siraj, Loeb y Gallaudet, «Una expedición oceánica del proyecto Galileo para recuperar fragmentos del primer gran meteoro interestelar CNEOS 08-01-2014.” (ArXiv).

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Prudencia Febo

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