Ciencias

Solo se han descubierto 31 magnetares. Esto es muy extraño. También es un púlsar

Algunos de los objetos más increíblemente poderosos del cielo no son necesariamente los más hermosos de mirar. Pero sus secretos pueden permitir a la humanidad vislumbrar algunos de los detalles más intrincados del universo que están expuestos en su entorno extremo. Siempre que encontramos uno de estos objetos únicos, es motivo de celebración, y recientemente los astrónomos han encontrado un objeto extremadamente único que es a la vez un magnetizar es un latir, lo que lo convierte en uno de los 5 únicos que se han encontrado.

El objeto, llamado J1818.0-1607, fue detectado por primera vez en marzo por el equipo de la NASA. Telescopio Swift de Neil Gehreis. Primero fue clasificado simplemente como un magnetar, uno de los 31 que se han encontrado. Los magnetares son un tipo de estrella de neutrones que tiene el campo magnético más fuerte jamás detectado: millones de miles de millones de veces más fuerte que el de la Tierra. Pero J1818.0-1607 no era el mismo que otros magnetares encontrados hasta ahora.

Parecía ser el más joven, con una edad estimada de 500 años. En consecuencia, también gira más rápido que cualquier otro magnetar observado. Los magnetares más jóvenes girarán más rápido que los más viejos, que tuvieron la oportunidad de reducir la velocidad. J1818.0-1607 se lleva la palma con una velocidad de rotación alucinante de 1,4 segundos.

Encontrar una magnetar única como esta siempre atraerá a otros astrónomos, y algunos han traído otros tipos de telescopios. Uno de estos telescopios fue el Observatorio de rayos X Chandra, que un equipo liderado por investigadores del Universidad de West Virginia y el Universidad de Manitoba le ordenó que mirara el magnetar recién descubierto menos de un mes después de su descubrimiento original.

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Imagen multiespectral de Swift de J1818.0-1607, el púlsar y magnetar más joven jamás observado.
Crédito: ESA / XMM-Newton / P Esposito et al.

Chandra es capaz de ver en el espectro de rayos X, por lo que pudo calcular la eficiencia con la que el objeto traducía su energía de giro decreciente en rayos X. Esta eficiencia estaba de acuerdo con otro tipo de objeto, conocido como púlsar movido por rotación.

Los púlsares son un tipo de estrella de neutrones que emite radiación repetidamente mientras gira. Las observaciones de otros telescopios, incluido el Very Large Array, proporcionaron datos de apoyo para que el magnetar también fuera un púlsar. Esto lo coloca en una lista muy corta de solo 5 objetos ya descubiertos que combinan las características de ambos tipos de objeto.

Sin embargo, todavía no se han resuelto todos los misterios del objeto recién descubierto. Uno es donde fueron todos los restos. Todas estrellas de neutrones se forman como resultado de una supernova, y J1818.0-1607 no es una excepción. Sin embargo, a una edad tan temprana, los astrónomos esperarían ver el campo de escombros de la explosión. Hubo algunos que Chandra tomó, sin embargo, está mucho más lejos de lo esperado, lo que implica que J1818.0-1607 es mucho más antiguo de lo que se pensaba anteriormente o que explotó con tal fuerza que voló el campo de escombros muy más rápido que otras estrellas de neutrones conocidas.

Cualquiera de las dos hipótesis es factible y, por supuesto, será necesario recopilar más datos para resolver realmente este misterio. Pero el descubrimiento de J1818.0-1607 y su observación posterior es un excelente ejemplo del tipo de ciencia que es posible cuando varios instrumentos operan en múltiples espectros se aplican a un solo objeto de interés. Con suerte, esta coordinación conducirá a más descubrimientos de estas combinaciones ultra raras de faros magnéticamente potentes.

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Imagen principal: imagen compuesta de J1818.0-1607 en rayos X e infrarrojos.
Crédito: NASA / CXC / U West Virginia / H. Blumer / JPL-CalTech / Spitzer

Prudencia Febo

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