Ciencias

Los científicos descubren una mofeta que caminaba entre dinosaurios

Un fósil de un mamífero parecido a un zorrino que vivió durante la era de los dinosaurios fue descubierto en la Patagonia chilena, lo que agrega más evidencia a la evidencia reciente de que los mamíferos vagaban por esa parte de América del Sur mucho antes de que nadie pensara.

Una parte de la mandíbula fosilizada de la criatura con cinco dientes adjuntos fue descubierta cerca del famoso parque nacional Torres del Paine.

Llamado Orretherium tzen, que significa ‘Bestia de cinco dientes’ en una amalgama de griego y una lengua indígena local, se cree que el animal vivió entre 72 y 74 millones de años durante el período Cretácico Superior, al final de la era Mesozoica. , y era un herbívoro.

Paleontólogos trabajando en el Valle de Las Chinas, en la Patagonia Chilena, Chile el 24 de febrero de 2020.Felipe Trueba / Instituto Antártico Chileno vía Reuters

Antes de su descubrimiento, y los dientes del Magallanodon baikashkenke, una criatura parecida a un roedor, en la misma área el año pasado, solo se encontraron mamíferos que vivieron hace entre 38 y 46 millones de años en el extremo sur de las Américas, el equipo que descubrió dicho.

Los hallazgos son fundamentales para completar el rompecabezas evolutivo de Gondwanatheria, un grupo extinto de mamíferos primitivos que coexistió con los dinosaurios, dijo Sergio Soto, paleontólogo de la Universidad de Chile.

“Este y otros descubrimientos que vamos a dar a conocer en el futuro están revelando que existe un enorme potencial en términos de paleontología en el extremo sur de Chile”, dijo Soto.

«Estamos encontrando cosas que no esperábamos encontrar que nos ayudarán a responder muchas de las preguntas que hemos tenido durante mucho tiempo sobre dinosaurios, mamíferos y otros grupos».

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El descubrimiento fue publicado en la revista Scientific Reports por expertos de la Universidad de Chile que trabajan con investigadores de los museos de Historia Natural y La Plata en Argentina y del Instituto Antártico de Chile.

Los científicos creen que Orretherium tzen cohabitaba con Magallanodon baikashkenke, que se pensaba que había sido un paso evolutivo entre un ornitorrinco o marsupial y dinosaurios como el titanosaurio de cuello largo.

Prudencia Febo

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