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Un alto porcentaje de estrellas se comió un planeta, revela una investigación

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Dieta mortal

Una nueva investigación ha demostrado que aproximadamente una de cada 12 estrellas ha devorado un planeta, lo que sugiere que los sistemas planetarios estables como el nuestro son menos comunes en el cosmos de lo que se pensaba anteriormente.

Como se detalla en para estudiarpublicado en la revista NaturalezaLos investigadores analizaron la composición química de las estrellas cercanas en busca de signos de que habían ingerido material planetario.

Limitando su atención a las estrellas binarias, descubrieron que al menos el 8% de estos pares estelares (siete de 91 en total) mostraban signos químicos de ingestión planetaria, o “firmas planetarias”.

«Lo que es realmente sorprendente es la frecuencia con la que esto parece suceder», dijo el coautor del estudio Yuan-Seng Ting, astrónomo de la Universidad Nacional de Australia. contado Espacio.com. «Esto implica que los sistemas planetarios estables como nuestro propio sistema solar pueden no ser la norma. Esto nos da una perspectiva más profunda de nuestro lugar en el universo».

Maridajes rentables

Utilizando datos de un censo de sistemas binarios, los investigadores se centraron en estrellas que nacieron juntas.

Estas estrellas llamadas «conatales» son efectivamente gemelas idénticas, lo que significa que cuando una de ellas sufre un cambio en su composición química, es mucho más fácil notarlo. Esto también ayuda a descartar otras causas potenciales, asegurando, en la medida de lo posible, que lo que ven las lecturas sean en realidad firmas planetarias y no otra cosa.

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“Descubrimos que algunas estrellas eran diferentes de sus gemelas”, explican los autores en un artículo. escribiendo para La conversación«mostrando un patrón químico distinto con mayores cantidades de ciertos elementos como hierro, níquel y titanio en comparación con otros como el carbono y el oxígeno».

«Estas diferencias indican una fuerte evidencia de que la estrella se tragó un planeta», agregaron.

Base insegura

Los investigadores sugieren que la razón por la que tantos planetas están cayendo dentro de sus estrellas es porque desarrollan un «bamboleo».

Esta inestabilidad puede surgir a menudo en sistemas que tienen tres o más cuerpos en movimiento significativamente grandes (léase: el problema de los tres cuerpos) porque interactúan gravitacionalmente de maneras extremadamente complejas en las que incluso las perturbaciones más sutiles, cuando ocurren a lo largo de millones de años, podrían desestabilizarlos. toda la danza cósmica.

Por eso las estrellas y los planetas pueden ser expulsados ​​de sus sistemas o, en este caso, devorados por completo. En cuanto a si esto significa que nuestro propio planeta será canibalizado por el Sol de esta manera, los investigadores dicen que no es probable.

«Nuestro estudio no sugiere que veremos tales inestabilidades en nuestro propio Sistema Solar», escribieron en La conversación. «Sin embargo, incluso con nuestros nuevos resultados, es importante reconocer que la inmersión y la inestabilidad planetarias todavía ocurren sólo en una minoría de los casos».

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Prudencia Febo

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