Ciencias

El telescopio FAST de China descubre la nube atómica más grande del universo

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El telescopio esférico de apertura de cien metros (FAST) de China ha descubierto, con mucho, la nube atómica más grande del universo, que es 20 veces más grande que nuestra galaxia, la Vía Láctea.

El hallazgo fue publicado por un equipo internacional dirigido por científicos chinos en la revista internacional Nature el miércoles.

Captura de pantalla del artículo publicado sobre la nube atómica recién descubierta en la revista Nature, 19 de octubre de 2022. /CGTN

Captura de pantalla del artículo publicado sobre la nube atómica recién descubierta en la revista Nature, 19 de octubre de 2022. /CGTN

Captura de pantalla del artículo publicado sobre la nube atómica recién descubierta en la revista Nature, 19 de octubre de 2022. /CGTN

Utilizando el telescopio de plato único más grande del mundo, los científicos observaron un grupo de galaxias conocido como Quinteto de Stephan. El resultado muestra que existía una gigantesca estructura de gas de baja densidad en un lugar relativamente lejos del centro del Quinteto de Stephan.

La nube atómica tiene aproximadamente 2 millones de años luz de diámetro y está formada por átomos de hidrógeno. Un año luz equivale a unos 9,46 billones de kilómetros.

El radiotelescopio esférico de apertura de 500 metros en el condado de Pingtang, provincia de Guizhou, China.  /PPC

El radiotelescopio esférico de apertura de 500 metros en el condado de Pingtang, provincia de Guizhou, China. /PPC

El radiotelescopio esférico de apertura de 500 metros en el condado de Pingtang, provincia de Guizhou, China. /PPC

El último hallazgo sugiere que la estructura gaseosa puede formarse bajo la influencia de interacciones entre galaxias. Ha existido durante mil millones de años.

El estudio también sugirió que puede haber más estructuras de gas atómico de baja densidad y gran escala en el espacio.

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El descubrimiento desafía la comprensión actual de cómo evolucionaron las galaxias y la estructura del gas en el universo, ya que «el gas atómico con baja densidad debería haber sido destruido por la radiación ultravioleta en el fondo cósmico según las teorías actuales», según el autor principal Xu Cong de National Astronomical. Observatorios de la Academia China de Ciencias.

Prudencia Febo

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