Ciencias

La ciencia se restablece en el Telescopio Espacial Hubble después de una falla en el giroscopio

Ilustración del Telescopio Espacial Hubble sobre la Tierra. Crédito: ESA/Hubble (M. Kornmesser y LL Christensen)

El 30 de abril de 2024, NASA anunció que restableció la agencia telescopio espacial Hubble para operaciones científicas el 29 de abril. La nave espacial goza de buena salud y una vez más funciona con los tres giroscopios. Todos los instrumentos del Hubble están en línea y la nave espacial ha reanudado la realización de observaciones científicas.

La NASA comenzó a trabajar para reanudar las operaciones científicas después de que el Telescopio Espacial Hubble entrara en modo seguro el 23 de abril debido a un problema continuo con el giroscopio (giroscopio). Los instrumentos del Hubble permanecieron estables y el telescopio en buenas condiciones.

El telescopio entró automáticamente en modo seguro cuando uno de sus tres giroscopios dio lecturas erróneas. Los giroscopios miden las velocidades de giro del telescopio y son parte del sistema que determina la dirección en la que apunta el telescopio. Mientras esté en modo seguro, las operaciones científicas se suspenderán y el telescopio esperará nuevas direcciones desde tierra.

El último lanzamiento del Hubble sobre la Tierra

El Telescopio Espacial Hubble visto desde el transbordador espacial Atlantis (STS-125) en mayo de 2009, durante el quinto y último mantenimiento del observatorio en órbita. Crédito: NASA

Este giroscopio en particular hizo que el Hubble entrara en modo seguro en noviembre después de arrojar lecturas defectuosas similares. El equipo está actualmente trabajando para identificar posibles soluciones. Si es necesario, la nave espacial se puede reconfigurar para operar con un solo giroscopiocon el otro giroscopio restante colocado en reserva.

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La nave espacial tenía seis nuevos giroscopios instalados durante la quinta y última misión de mantenimiento del transbordador espacial en 2009. Hasta la fecha, tres de estos giroscopios siguen operativos, incluido el giroscopio que acaba de sufrir fluctuaciones. Hubble utiliza tres giroscopios para maximizar la eficiencia, pero podría continuar realizando observaciones científicas con un solo giroscopio si fuera necesario.

La NASA predice que el Hubble continuará haciendo descubrimientos innovadores, trabajando con otros observatorios, como el Telescopio Espacial James Webb de la agencia, a lo largo de esta década y posiblemente la próxima.

Lanzado en 1990, el Hubble ha estado observando el Universo durante más de tres décadas y recientemente celebró su 34º aniversario.

Prudencia Febo

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