Ciencias

Todos los rover en Marte están a punto de entrar en modo seguro

Las únicas dos agencias espaciales del mundo que aterrizaron y desplegaron rovers robóticos en Marte, la NASA y la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), no tienen más remedio que poner sus vehículos del Planeta Rojo en “modo seguro” y poner fin a la investigación.

La razón es innegable: el sol está a punto de pasar entre la Tierra y Marte en un evento llamado “conjunción solar de Marte”, que impide toda comunicación directa hasta que los dos planetas recuperen posiciones en la línea de visión una vez más de un acuerdo con una publicación reciente en un blog de la NASA.

Si bien esto solo durará del 2 al 16 de octubre, también plantea preocupaciones sobre el mantenimiento de las comunicaciones con sondas, o incluso misiones tripuladas al Planeta Rojo, los planetas exteriores y más allá.

el sol es inquietante

Si los ingenieros de la NASA intentan enviar señales a sus rovers de Marte a través de los rayos ionizantes del sol, las comunicaciones pueden interrumpirse o incluso corromperse. Obviamente, los rovers como Perseverance requieren comandos muy exigentes para realizar acciones, y cualquier señal corrupta puede hacer que realicen acciones peligrosas. En consecuencia, la NASA decidió abstenerse de enviar nada a sus rovers de Marte del 2 al 16 de octubre. Por las mismas razones, la CNSA dijo Estado de China Tiempos globales que su sonda espacial Tianwen-1 y el rover Zhurong entrarán en modo seguro, deteniendo todo el trabajo científico hasta que haya pasado la conjunción solar de Marte.

Pero el hecho de que la NASA y la CNSA estén fuera de contacto durante algunas semanas no significa que las sondas robóticas de ambas agencias no tengan mucha tarea que hacer mientras tanto. “Aunque nuestras misiones a Marte no estarán tan activas en las próximas semanas, todavía nos informarán sobre su estado de salud”, dijo Roy Gladden del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, donde trabaja como gerente de la Red de Retransmisión de Marte en el puesto de la agencia. . “A cada misión se le ha dado una tarea para hacer hasta que vuelvan a tener noticias nuestras”.

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Por ejemplo, curiosidad y La perseverancia no se detendrá registrando la hora marciana, pero varios instrumentos a bordo se apagarán. Y el módulo de aterrizaje InSight también continuará escuchando Marsquakes, mientras que los recursos orbitales de la NASA transmitirán mensajes a la Tierra siempre que sea posible. Para ser claros, este no es el caso de una llamarada solar o una super llamarada que asola la superficie del planeta y fríe todo el hardware y la vida hipotéticos en o alrededor del Planeta Rojo. En pocas palabras, el sol está en camino, lo que significa que no podemos comunicarnos claramente con nada en Marte durante algunas semanas. Si la NASA o la CNSA intentaron enviar señales de todos modos, podría terminar rápidamente la misión.

Cualquier misión tripulada de cuatro años a Marte tendrá que ser autosuficiente durante semanas.

Si los astronautas ya estuvieran en la superficie de Marte mientras esto sucedía, podrían estar recibiendo instrucciones detalladas de la NASA para procedimientos muy delicados, y las instrucciones incorrectas o corruptas podrían tener ramificaciones mortales. Incluso cuando las instrucciones de rutina se escuchan alto y claro, el equipo o hardware defectuoso puede crear una emergencia, como fue el caso cuando Apollo 13 tuvo “un problema”. Las conjunciones solares de Marte ocurren cada dos años, lo que significa cualquier misión de cuatro años (la cantidad máxima de tiempo que los humanos pueden permanecer expuestos a la radiación) tendrán al menos un período de dos semanas de poco o ningún contacto con la Tierra y deberán ser 100% autosuficientes.

Por supuesto, esto podría solucionarse con un satélite de retransmisión posicionado entre la Tierra y Marte, quizás una cuarta parte del camino de regreso en la órbita de la Tierra (como la forma en que los satélites pueden transmitir mensajes alrededor de la Tierra esférica, a pesar de que el planeta bloquea la línea de visión por contacto de radio). ). Pero el escenario verdaderamente aterrador puede estar siglos por delante de nosotros: un día, puede que nos establezcamos en un mundo más allá de nuestro sistema solar. si un mundo extraño en otro sistema solar que se moviera detrás de su estrella anfitriona, tendríamos que esperar a que su planeta emergiera al otro lado de su estrella anfitriona. Pero en realidad, todo este problema no es nada comparado con las vastas distancias entre las estrellas. La estrella más cercana, Alpha Centauri, está a 4,5 años luz de distancia. Esto significa que cualquier señal a los humanos en alguna misión interestelar no escucharía respuesta hasta que hubieran pasado al menos 9 años. Afortunadamente, las señales a Marte toman minutos, no años. Pero enviando señales en el espacio puede plantear serios desafíos para el futuro de los viajes espaciales.

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Prudencia Febo

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