Ciencias

La NASA investiga el desconcertante misterio de los lagos bajo la superficie de Marte

La ESA llama a esta hermosa imagen de la superficie marciana “remolinos de capuchino en el polo sur de Marte”.

ESA / DLR / FU Berlín / Bill Dunford

Los lagos escondidos bajo el casquete polar del sur de Marte parecen absolutamente místicos. Un nuevo estudio de la NASA analiza los datos que apuntan a charcos ocultos de líquido debajo de la superficie, y ahora tenemos más preguntas que nunca.

Dos investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA investigaron datos de radar de la Agencia Espacial Europea Mars Express nave espacial y encontró docenas de puntos alrededor del polo sur marciano que pueden indicar lagunas ocultas. Esto se basa en un estudio de 2018 que encontré un lago escondido es un Artículo de 2019 que describe varios otros posibles estanques.

“No estamos seguros de si estos signos son agua líquida o no, pero parecen estar mucho más extendidos que lo que encontró el artículo original”. dijo Jeffrey Plaut de JPL, coautor de un artículo publicado en la revista Geophysical Research Letters este mes. “O el agua líquida es común debajo del polo sur de Marte o estos signos son indicativos de algo más”.

Los posibles lagos aparecen como reflejos de radar brillantes en un área llamada Depósitos en capas del Polo Sur. Es una región similar a una lasaña con capas de hielo de agua, hielo seco y polvo.

Los puntos de colores indican reflejos de radar brillantes. Un nuevo estudio cuestiona si indican agua subterránea líquida o si está sucediendo algo más.

ESA / NASA / JPL-Caltech

Lo inusual de los nuevos hallazgos es que algunos de los puntos identificados están a menos de un kilómetro de la superficie y se estiman en menos 81 grados Fahrenheit (menos 63 grados Celsius). Esto es tan frío que incluso el agua extremadamente salada se congelaría. Estudios anteriores habían sugerido que un alto contenido de sal podría explicar por qué el agua permanece líquida a pesar de las bajas temperaturas polares.

Otra idea es que La actividad volcánica reciente muy por debajo de la superficie puede mantener el agua caliente. suficiente para permanecer líquido. autor principal Aditya Khuller, ex becario del JPL, abordó este concepto: “Sin embargo, no hemos visto ninguna evidencia sólida de vulcanismo reciente en el polo sur, por lo que parece poco probable que la actividad volcánica permita la presencia de agua subterránea líquida en toda la región”.

Los investigadores crearon un mapa que muestra las posibles ubicaciones del lago subterráneo basándose en los reflejos brillantes del radar. No están listos para declarar qué está causando las señales, lo que nos deja con un misterio en curso: ¿hay lagos subterráneos en el polo sur de Marte o algo más está pasando allí?

Plaut dijo: “Nuestro mapeo nos acerca unos pasos más a comprender el alcance y la causa de estos intrigantes reflejos de radar”.

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Prudencia Febo

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