Ciencias

El mapa de la Nueva Vía Láctea revela una ola de estrellas en los extremos de nuestra galaxia

Los datos recopilados de la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea y el investigador infrarrojo de campo amplio de la Tierra de campo cercano de la NASA fueron utilizados por los astrónomos para mapear el halo galáctico y este grupo de estrellas. Sus hallazgos aparecen en un estudio publicado el miércoles en la revista. Naturaleza.

Nuestra Vía Láctea es una galaxia con múltiples brazos espirales que emanan de un disco central. El halo de aspecto vacío está fuera de estos brazos giratorios. Pero puede haber más en el halo de lo que parece.

También se cree que el halo, que alberga una pequeña población de estrellas, contiene una gran cantidad de materia oscura. Se cree que esta sustancia misteriosa, que es invisible y ha eludido a los científicos durante décadas, comprende la mayor parte de la masa del universo.

Una pequeña galaxia vecina, conocida como la Gran Nube de Magallanes, orbita la Vía Láctea. Los datos utilizados para crear el mapa revelaron que, como un barco, la Gran Nube de Magallanes cortó el halo exterior de la Vía Láctea. Esta perturbación dejó una ola ondulante de estrellas detrás de la Gran Nube de Magallanes, que se encuentra en el halo.

Una colisión de galaxias

Actualmente, la Gran Nube de Magallanes se encuentra a 160.000 años luz de la Tierra y tiene solo alrededor de una cuarta parte de la masa de nuestra galaxia gigante.

Búsqueda de 2019 sugiere que chocará catastróficamente con nuestra propia galaxia en 2 mil millones de años.

El impacto tiene la posibilidad de hacer volar nuestro sistema solar por el espacio.

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El sendero creado por la Gran Nube de Magallanes está a unos 200.000 años luz a 325.000 años luz del centro galáctico.

Aunque investigaciones anteriores han sugerido su existencia, estos nuevos datos proporcionan una confirmación, así como el mapa más detallado y preciso de los alrededores de la galaxia.

Los astrónomos han lanzado un nuevo mapa que destaca la región más externa de la Vía Láctea.

En la imagen, la franja del medio representa una vista de 360 ​​grados de nuestra galaxia superpuesta en un mapa del halo galáctico. Una ola brillante en la parte inferior izquierda de la imagen es el rastro de estrellas, ya la derecha está la Gran Nube de Magallanes y el camino que está tomando.

Una gran característica de color azul claro en la esquina superior derecha muestra una alta concentración de estrellas en el hemisferio norte de nuestra galaxia.

Entendiendo la materia oscura

La onda que deja el movimiento de la galaxia enana también es una oportunidad para estudiar la materia oscura. Aunque la materia oscura es invisible, proporciona estructura en todo el universo, incluida la base de las galaxias.

Por lo tanto, si la Gran Nube de Magallanes puede atravesar el halo de la Vía Láctea y dejar una ola de estrellas, la misma onda debería actuar esencialmente como un contorno de materia oscura.

La materia oscura está esencialmente tirando de la Gran Nube de Magallanes para ralentizarla, reduciendo la órbita de la galaxia enana alrededor de la Vía Láctea y provocando la eventual colisión.

Aunque parece violento, las colisiones galácticas son las que crearon las galaxias masivas que pueblan nuestro universo, y nuestra propia galaxia ha experimentado fusiones antes.

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“Este robo de energía de una galaxia más pequeña no es solo la razón por la que la (Gran Nube de Magallanes) se está fusionando con la Vía Láctea, sino también porque ocurren todas las fusiones de galaxias”, dijo Rohan Naidu, coautor del estudio y estudiante de doctorado. en astronomía en la Universidad de Harvard en un comunicado. “¡El rastro en nuestro mapa es una confirmación realmente genial de que nuestra imagen básica de cómo se fusionan las galaxias es correcta!”

Prudencia Febo

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