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SpaceX lanza la 25ª misión Dragon de reabastecimiento a la estación espacial – Spaceflight Now

Un cohete SpaceX Falcon 9 despega del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida para comenzar el vuelo número 25 de reabastecimiento de Dragon a la Estación Espacial Internacional. Crédito: SpaceX

SpaceX lanzó una nave de carga Dragon hacia la Estación Espacial Internacional en un ardiente crepúsculo que partió el jueves desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, con un instrumento meteorológico valorado en 118 millones de dólares, alimentos frescos, experimentos y otros suministros para el equipo de siete personas del laboratorio.

Las 5881 libras (2668 kg) de carga partieron en una persecución de un día y medio hasta la estación espacial con un lanzamiento exitoso a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 a las 8:44:22 pm EDT del jueves (0044:22 viernes GMT). ). El cohete Falcon 9 de 65 metros de altura despegó de la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy y dirigió el empuje de sus nueve motores Merlin hacia el noreste, alineándose con el plano orbital de la estación espacial.

Después de romper la barrera del sonido y lanzarse a la estratosfera, Falcon 9 abandonó su primera etapa de 15 pisos aproximadamente dos minutos y medio después de la misión. La separación de la primera etapa permitió que la segunda etapa impulsara su único motor Merlin para continuar el vuelo en órbita.

La primera etapa, mientras tanto, pulsó sus propulsores de nitrógeno de gas frío para girar a una orientación de cola, donde tres de sus motores se encendieron para un encendido de «retroceso» para cancelar parte de la velocidad de descenso del cohete. Las columnas de duelo de la primera y la segunda etapa del Falcon 9 se empujaron una contra la otra en el borde del espacio, donde la luz del sol iluminaba las partículas de escape.

Dado que el lanzamiento tuvo lugar unos 20 minutos después de la puesta del sol a nivel del suelo, las nubes de escape de color blanco brillante aparecieron como una nebulosa celestial visible a cientos de kilómetros a la redonda. Luego, la primera etapa realizó una quema de entrada y luego encendió un solo motor para una maniobra de frenado final para desacelerar hasta el aterrizaje vertical en un dron SpaceX a unas 200 millas (unos 300 kilómetros) al noreste de Cabo Cañaveral.

El aterrizaje marcó la finalización del quinto vuelo de este propulsor, el número de cola B1067, y el aterrizaje exitoso número 130 de SpaceX de un cohete Falcon desde 2015.

La etapa superior del Falcon 9 ardió durante unos seis minutos para acelerar la nave de carga Dragon hasta la órbita. El carguero de suministro no tripulado se separó de la etapa superior del Falcon 9 casi 12 minutos después de la misión. Una cámara a bordo en el escenario superior mostró la cápsula volando libre del cohete.

El lanzamiento dio inicio a la misión de carga número 25 de SpaceX a la Estación Espacial Internacional en virtud de una serie de contratos de Servicios de Reabastecimiento Comercial con la NASA. Esta misión, llamada CRS-25, es la quinta misión de carga bajo el contrato de reabastecimiento más reciente de SpaceX.

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El acoplamiento en la estación espacial está programado para las 11:20 a. m. EDT (15:20 GMT) del sábado. La astronauta de la NASA Jessica Watkins y Bob Hines monitorearán el acercamiento automatizado final de la nave espacial Dragon y el acoplamiento desde el interior de la estación, listos para enviar comandos de suspensión o cancelación en caso de que surja un problema.

SpaceX tiene un contrato con la NASA para al menos 10 vuelos más de reabastecimiento a la estación, llevando el programa de carga Dragon a través de la misión CRS-35 programada para algún momento de 2026.

El otro proveedor de carga operativa de la NASA es Northrop Grumman, que ha lanzado 17 misiones de reabastecimiento utilizando su nave espacial Cygnus. Sierra Space planea comenzar a lanzar misiones de carga a la estación en 2023 utilizando su nave espacial Dream Chaser.

El buque de carga Dragon se lanzó el jueves por la noche con alrededor de 5,800 libras de suministros y cargas útiles, incluido un instrumento meteorológico de la NASA que se montará fuera de la estación espacial.

El instrumento Earth Surface Dust Source Investigation, o EMIT, fue desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Se conectará a un poste de montaje fuera de la estación espacial para medir el contenido mineral de las regiones desérticas del mundo, la fuente de tormentas de polvo globales que pueden afectar el clima y el clima en todo el mundo.

Los datos recopilados por el instrumento ayudarán a los científicos a aprender más sobre cómo el polvo que se levanta en la atmósfera de los desiertos afecta los ecosistemas de la Tierra y la salud humana.

Las tormentas de polvo pueden propagarse desde el continente, donde pueden hacer que las temperaturas suban o bajen, formar nubes, proporcionar nutrientes a los organismos marinos y terrestres, restringir la visibilidad y representar un riesgo para la salud de las personas.

«Este es un ciclo importante en el sistema de la Tierra», dijo Rob Green, investigador principal de EMIT y científico investigador principal de JPL.

El instrumento EMIT se retirará del maletero de la nave espacial Dragon después de acoplarse con el brazo robótico canadiense de la estación espacial y se colocará en un soporte de montaje en el lado de la puerta del laboratorio. EMIT medirá la composición mineral de los suelos del desierto con un espectrómetro de onda corta e infrarrojo visible.

Green dijo que el EMIT, diseñado para observar durante al menos 12 meses, «cerrará una brecha en el conocimiento sobre las regiones de origen del polvo mineral de nuestro planeta». Un portavoz de la NASA dijo que el instrumento EMIT, que forma parte del programa Earth Venture de la agencia, costó unos 118 millones de dólares.

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“Por el momento, nuestro conocimiento se relaciona con alrededor de 5000 análisis de minerales donde se han recolectado y analizado minerales. Cuando EMIT complete su misión, tendremos mil millones de observaciones directas de la composición mineral de la tierra seca de la Tierra”, dijo Green.

La órbita de la estación espacial transportará el instrumento EMIT sobre la mayoría de los desiertos del mundo, incluido el desierto del Sahara de África, el Medio Oriente y los desiertos de Asia, Australia y las Américas occidentales.

«Ya sea un óxido de hierro, como el óxido, el carbonato o la arcilla, estas diferentes moléculas minerales dejan huellas dactilares en la luz que medimos», dijo Green.

El lanzamiento de la misión CRS-25 estaba programado para principios de junio, pero los funcionarios dejaron en tierra la nave espacial Dragon después de encontrar una fuga en el sistema de propulsión de la nave espacial. SpaceX detectó «lecturas elevadas de vapor» de monometilhidrazina, o MMH, combustible en una «región aislada» del sistema de propulsión de la nave espacial Dragon durante la carga de propulsor antes del lanzamiento a principios de junio, dijo la NASA en un comunicado.

La nave espacial Dragon lleva propulsores de hidracina y tetróxido de nitrógeno para alimentar sus propulsores Draco para maniobras en órbita, incluidas las quemas de encuentro para acercarse a la estación espacial y la quema en órbita al final de la misión para regresar a la Tierra.

Benji Reed, director senior de programas de vuelos espaciales tripulados de SpaceX, dijo que la fuga de vapor en el sistema de propulsión Dragon fue causada por «imperfecciones en la superficie de sellado donde una válvula se conecta al sistema».

Los técnicos reemplazaron la válvula y confirmaron que la fuga se había detenido, lo que permitió que se reanudaran los preparativos para el lanzamiento del CRS-25 en Cabo Cañaveral. El equipo de tierra de SpaceX también reemplazó los cuatro paracaídas principales que ya estaban almacenados en la cápsula «por precaución», dijo Reed a los periodistas el miércoles.

Lea más sobre la fuga en nuestro historia de la misión anterior.

La nave de carga reutilizable Dragon de la misión CRS-25 vuela a la estación espacial por tercera vez.

La nave espacial Dragon también entregará cinco CubeSat patrocinados por la NASA a la estación espacial para su despliegue a través del módulo de laboratorio japonés Kibo. En total, la misión CRS-25 lleva equipo para apoyar unas 40 investigaciones, según Heidi Parris, científica asociada de la NASA para el programa de la estación espacial.

Otros experimentos de la misión CRS-25 investigarán cómo cambia el sistema inmunitario en la microgravedad, el cultivo de cultivos en el espacio y un estudio que busque una alternativa al hormigón que pueda usarse para construir estructuras en la Luna o Marte.

También hay una unidad de carga/descarga de batería de repuesto para el sistema de energía de la estación en el baúl de Dragon, al lado del instrumento EMIT. Al igual que EMIT, la unidad de potencia se extraerá robóticamente de la bodega de carga trasera del Dragon y se colocará en una posición de almacenamiento fuera de la estación.

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Los astronautas dentro de la estación espacial comenzarán a desempacar suministros dentro del compartimiento presurizado del Dragón.

«Esta va a ser una misión muy ocupada para nosotros», dijo Dana Weigel, subdirectora de programas de la estación espacial de la NASA. “Está lleno de mucha ciencia. La duración prevista es de unos 33 días”.

Al final de la misión, el carguero Dragon desembarcará de la estación y se dirigirá a la costa de Florida con varias toneladas de equipo. Un barco de recuperación de SpaceX estará en posición para recuperar la cápsula del mar y devolverla a Cabo Cañaveral para su desembalaje y restauración.

La carga útil programada para regresar a la Tierra en la misión CRS-25 a mediados de agosto incluye un traje espacial usado por el astronauta europeo Mattias Maurer en una caminata espacial en marzo. Los astronautas encontraron agua dentro del casco del traje espacial de Maurer después de que regresó sano y salvo a la estación, un problema similar al que provocó una emergencia en una caminata espacial en 2013, cuando el astronauta europeo Luca Parmitano tuvo que detener una caminata espacial debido a una fuga de agua.

Parmitano tenía problemas para respirar y perdió visibilidad cuando el agua llenó su casco, pero escapó de una lesión en uno de los incidentes de caminata espacial más peligrosos en la historia espacial moderna.

Maurer no se dio cuenta de la fuga de agua hasta que volvió a entrar en la estación. Pero los funcionarios de la NASA no quieren realizar caminatas espaciales que no sean de emergencia hasta que completen una investigación sobre la fuga de agua.

“Tenemos que llevar este traje a casa, echarle un vistazo como parte de la investigación para realmente tratar de entender qué le pasó al traje, y eso será parte de lo que necesitamos para nuestra evaluación para nuestra eventual preparación cuando tengamos la intención de volver a los EVA (paseos espaciales) nominales”, dijo Weigel.

Las próximas caminatas espaciales previstas en el calendario de la NASA están programadas para finales de este año, cuando la próxima misión de carga SpaceX Dragon entregue un nuevo conjunto de paneles solares a la estación. Los astronautas ayudarán a instalar los nuevos paneles solares, lo que requerirá al menos dos caminatas espaciales para terminar el trabajo.

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