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Space News: Los astrónomos localizan un sistema planetario de 10 mil millones de años utilizando un satélite de la NASA | Ciencia | Noticias

Una estrella a 280 años luz de la Tierra llamada TOI-561 es una de las estrellas más antiguas de la Vía Láctea. La estrella se formó hace 10 mil millones de años y tiene una masa que es aproximadamente el 80 por ciento de la del sol. Los astrónomos que utilizaron el Satélite de estudio de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA encontraron que la estrella tiene tres planetas orbitando.

TESS puede estudiar la masa, el tamaño, la densidad y la órbita de una gran cohorte de planetas pequeños, incluida una muestra de planetas rocosos en las zonas habitables de sus estrellas anfitrionas.

El satélite funciona buscando gotas reveladoras de brillo, lo que podría indicar tránsitos planetarios: los pasos de mundos en órbita a través de las caras de sus estrellas madres.

Al estudiar la estrella usando TESS, los investigadores pudieron localizar tres planetas que orbitan la estrella.

Uno de estos planetas es una super-Tierra, un gran mundo rocoso que tiene características similares a nuestro planeta.

La supertierra, sin embargo, está tan cerca de la estrella que solo se necesitan 0,44 días terrestres para completar una órbita.

A este ritmo, habría más de dos años en la super-Tierra, llamada TOI-561b, para un día normal en la Tierra.

El coautor del estudio, el Dr. Stephen Kane, astrofísico planetario de la Universidad de California en Riverside, dijo: “Por cada día que estás en la Tierra, este planeta orbita su estrella dos veces.

“Parte de la razón de la órbita corta es la proximidad del planeta a su estrella, que también crea un calor increíble.

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La investigadora postdoctoral de la Universidad de Hawái, Lauren Weiss, añadió: “TOI-561b es uno de los planetas rocosos más antiguos jamás descubierto.

“Su existencia muestra que el Universo ha estado formando planetas rocosos casi desde su comienzo, hace 14 mil millones de años”.

El sistema planetario, en general, es pobre en metales, lo que probablemente ocurre con la edad de la estrella.

TOI-561 pertenece a una población de estrellas llamadas estrellas galácticas de disco grueso.

Weiss dijo: “Las estrellas en esta región son químicamente distintas, con elementos menos pesados ​​como el hierro o el magnesio que están asociados con la construcción de planetas”.

Sin embargo, la estrella es extremadamente brillante, lo que permitió a los astrónomos ver la súper Tierra, así como los planetas más pequeños y distantes.

Orbitan su estrella anfitriona una vez cada 10,8 y 16,3 días.

Los investigadores dijeron en su artículo publicado en el Astronomical Journal: “Gracias a la brillante estrella anfitriona, este sistema multiplanetario es accesible para el seguimiento atmosférico con telescopios espaciales.

“Se espera que TOI-561b sea un buen objetivo para el eclipse, mientras que los planetas TOI-561c ed son objetivos prometedores para la espectroscopia de transmisión.

“Las propiedades atmosféricas comparativas de los planetas en este sistema de muy bajo contenido de metales proporcionarían una prueba única para escenarios de formación de planetas”.

Prudencia Febo

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