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El jefe del National Enquirer dice que mató la historia del caso Trump, incluso si le costó

El expresidente estadounidense Donald Trump asiste a su juicio por supuestamente encubrir pagos de dinero vinculados a relaciones extramatrimoniales, en el Tribunal Penal de Manhattan en la ciudad de Nueva York, el 26 de abril de 2024.
Fotografía: JEENAH LUNA / PISCINA / AFP

Por Jack Queen, Jody Godoy y Andy Sullivan para Reuters

El ex editor del National Enquirer, David Pecker, testificó el viernes en el juicio penal de Donald Trump que suprimió una historia sobre una supuesta aventura para ayudar a la candidatura presidencial de Trump en 2016, a pesar de que habría impulsado las ventas de su tabloide.

Al testificar por tercer día, Pecker, de 72 años, estuvo de acuerdo con un fiscal que preguntó si habría sido «oro del National Enquirer» publicar la historia de la afirmación de la ex modelo de Playboy Karen McDougal de que tuvo una aventura con Trump en 2006 y 2007.

Pero Pecker dijo que decidió no publicar la historia después de pagarle a McDougal porque perjudicaría las posibilidades del republicano Trump de ganar las elecciones sobre la demócrata Hillary Clinton.

“¿Mataste la historia porque ayudaste al candidato Donald Trump?” le preguntó el fiscal Joshua Steinglass.

Pecker dijo que sí.

El intercambio reforzó un testimonio anterior en el que Pecker dijo que trabajó con la campaña de Trump para suprimir las acusaciones de adulterio en un momento en que el entonces candidato presidencial enfrentaba múltiples acusaciones de conducta sexual inapropiada.

Pecker fue el primer testigo en el caso, que acusa a Trump, de 77 años, de falsificar registros comerciales para encubrir un pago secreto a la estrella porno Stormy Daniels. Trump se ha declarado inocente.

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Pecker testificó que su tabloide pagó los derechos de dos historias que nunca publicó, una práctica sensacionalista conocida como «atrapar y matar». Pecker también advirtió a Trump que Daniels estaba tratando de vender su historia de un encuentro sexual con Trump.

La defensa argumenta que el pago del dinero para mantener su silencio se hizo para evitarle la vergüenza a la familia de Trump, no para proteger su campaña presidencial. Trump, un empresario cuyo primer empleo público fue la Casa Blanca, niega que se haya producido una reunión.

Después del testimonio de Pecker, los fiscales llamaron a dos testigos más para reforzar su caso.

Rhona Graff, quien trabajó como asistente comercial de Trump de 1987 a 2021, testificó que una vez vio a Daniels en la Torre Trump antes de que se postulara para presidente. Dijo que escuchó a Trump decir que estaba interesado en elegirla. El aprendizel reality show que presentó.

Dijo que las direcciones de correo electrónico de Daniels y McDougal estaban almacenadas en los sistemas informáticos de la empresa de Trump.

Trump le estrechó la mano cuando abandonó el estrado de los testigos.

El banquero Gary Farro testificó que el abogado de Trump, Michael Cohen, abrió cuentas con él poco antes de las elecciones para dos empresas fantasma, incluida una que se utilizó para pagar a Daniels.

Estaba previsto que el juicio se reanudara el martes.

'Sé lo que recuerdo'

Durante el interrogatorio, el abogado de Trump, Emil Bove, intentó socavar la credibilidad de Pecker.

Bove le preguntó a Pecker si había testificado incorrectamente que Trump le agradeció en la Casa Blanca por manejar las noticias negativas. Esto entraba en conflicto con un informe de agentes del FBI que entrevistaron a Pecker anteriormente, que decía que Trump no había expresado su gratitud.

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Pecker dijo que el informe del FBI podría estar equivocado.

“Sé lo que presencié y sé lo que recuerdo”, dijo Pecker a los 12 jurados y seis suplentes en la sala del tribunal de Nueva York.

Bove preguntó a Pecker si sus declaraciones se alineaban con los hechos contenidos en un acuerdo de la empresa matriz del Enquirer para cooperar con las autoridades policiales para evitar el procesamiento. Pecker negó cualquier incompatibilidad sustancial.

Bove también buscó ilustrar que el periodismo de chequera de Pecker no se limitaba a Trump.

Cuestionado por Bove el jueves, Pecker dijo que el Enquirer pagó cientos de miles de dólares para obtener historias de mujeres que se presentaron durante la candidatura de Arnold Schwarzenegger a gobernador de California en 2003 para decir que habían tenido aventuras con él.

Pecker dijo que la primera vez que advirtió a Trump sobre una historia negativa fue en 1998 sobre Marla Maples, su esposa en ese momento.

Los fiscales dicen que el acuerdo de Pecker con Trump corrompió las elecciones de 2016. Acordó cooperar para evitar cargos penales.

Trump es el primer expresidente que enfrenta cargos penales. El juicio, que se esperaba que durara hasta mayo, podría ser el único de sus cuatro casos penales que concluya antes de su revancha electoral del 5 de noviembre con el presidente demócrata Joe Biden.

Uno de esos casos, que acusa a Trump de intentar revertir su derrota de 2020 ante Biden, ha sido retrasado durante meses por la Corte Suprema de Estados Unidos, que señaló el jueves que podría estar dispuesta a otorgarle cierta inmunidad frente a cargos penales.

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El juez Juan Merchán, que está escuchando el caso de silencio sobre el dinero en Nueva York, aún no se ha pronunciado sobre una solicitud de los fiscales para castigar a Trump por supuestamente violar una orden de silencio que le prohíbe criticar públicamente a los testigos, a algunos funcionarios judiciales y a sus familiares.

Merchan dijo que celebraría una audiencia el próximo jueves para examinar lo que, según los fiscales, son otras violaciones de la orden de silencio. Trump podría recibir una multa de 1.000 dólares por cada infracción o ser encarcelado, aunque los fiscales dicen que no buscan pena de prisión en este momento.

-Reuters

Eugènia Mansilla

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