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Sorprendente galaxia con 'luz prohibida' captada por el Hubble • Earth.com

El universo es un tesoro escondido de maravillas y una de sus joyas brillantes es la galaxia espiral MCG-01-24-014. Ubicada aproximadamente a 275 millones de años luz de la Tierra, esta galaxia es una fascinante espiral de belleza cósmica.

MCG-01-24-014, visto en esta imagen capturada por telescopio espacial Hubble, también alberga una potencia en su núcleo. Contiene un núcleo galáctico activo (AGN), lo que lo convierte en parte de la intrigante clasificación de galaxias Seyfert Tipo 2.

Cuásares y galaxias Seyfert

Las galaxias Seyfert, ubicadas junto a los quásares en el tapiz celeste, representan un grupo importante dentro de la familia AGN.

Comprender los AGN puede ser un tema complejo, pero aquí hay un desglose más simple: las galaxias Seyfert, incluida MCG-01-24-014, generalmente están más cerca de nuestra galaxia de origen y tienen AGN que se mezclan sutilmente con sus fondos estelares.

Los cuásares, por otro lado, son faros brillantes de rincones distantes del universo, con AGN que a menudo eclipsan el brillo de sus galaxias anfitrionas.

La historia de las galaxias Seyfert y los quásares no termina aquí. Ambas categorías tienen sus propias subcategorías, con las galaxias Seyfert divididas principalmente en Tipo 1 y Tipo 2.

La clave para diferenciar estos tipos reside en sus firmas espectrales: los patrones en forma de arco iris creados cuando la luz de la galaxia se divide en los colores que la componen.

Líneas de emisión prohibidas en esta galaxia

Las galaxias Seyfert tipo 2, como MCG-01-24-014, emiten un tipo de luz intrigante conocido como líneas de emisión «prohibidas».

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Estas emisiones desafían nuestra comprensión de la luz y su interacción con la materia. En esencia, los espectros se forman porque los átomos y las moléculas absorben y emiten luz en longitudes de onda muy específicas, regidas por las reglas de la física cuántica.

Estas reglas establecen que los electrones, las diminutas partículas que orbitan alrededor de los núcleos atómicos, sólo pueden existir en ciertos niveles de energía, correspondientes a los colores específicos de luz que absorben o emiten.

La física cuántica y el cosmos

Pero aquí está la diferencia: las líneas de emisión prohibidas son, según los estándares de la física cuántica terrestre, muy improbables, hasta el punto de que a menudo se descartan en entornos de laboratorio.

Sin embargo, el cosmos sigue reglas diferentes. En el núcleo altamente energético de una galaxia Seyfert, estas emisiones «prohibidas» encuentran su escenario, desafiando nuestras expectativas terrenales e irradiando su luz única a través de la vasta extensión del espacio.

En resumen, la galaxia espiral MCG-01-24-014 es un fascinante objeto de estudio que desafía nuestra comprensión del universo y nos recuerda que el espacio es un reino donde lo imposible a menudo se vuelve posible.

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