Ciencias

La misión Copernicus Sentinel-2 revela floraciones de algas en el Océano Pacífico

La misión Copernicus Sentinel-2 mostró algas floreciendo en el Océano Pacífico frente a las costas de Japón. La foto fue tomada por un satélite de Europa Espacio Agencia (ESA).

La proliferación de algas es un signo de la rápida proliferación del fitoplancton. Estas son plantas marinas microscópicas que flotan sobre o cerca de la superficie del mar. Un crecimiento excesivo o proliferación de algas puede volverse visible a simple vista y manchar colectivamente las aguas del océano, lo que permite que estos pequeños organismos sean detectados incluso desde el espacio.

Aunque las floraciones de algas son una parte natural e importante de la vida en el mar, se cree que las actividades humanas aumentan el número de floraciones anuales. La proliferación de algas nocivas puede deberse a factores ambientales como la luz, las temperaturas del agua más altas y el exceso de nutrientes.

La imagen de satélite de la ESA muestra altas concentraciones de algas a unos 130 km de Hokkaido, la segunda isla más grande de Japón. El tamaño de esta floración de algas en particular era de más de 500 km de diámetro y 200 km de ancho. La fotografía muestra solo una pequeña parte de la floración, a unos 100 km de de norte a sur y unos 110 km de este a oeste.

Durante el período de floración primaveral, los nutrientes como los nitratos y los fosfatos abundan en las aguas superficiales. Sin mediciones directas en el sitio, es difícil determinar qué algas están cubriendo el océano aquí.

El fitoplancton juega un papel importante en la cadena alimentaria, pero también afecta la ciclo global del carbono mediante la absorción de gases de efecto invernadero en una escala equivalente a la de las plantas terrestres.

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Prudencia Febo

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