Ciencias

Se descubren signos de tectónica similar a una falla de San Andrés en Titán, la luna de Saturno

Nueva investigación, dirigida por científicos planetarios del Mānoa School of Ocean and Earth Science and Technology, Universidad de Hawaii, sugiere que la falla de deslizamiento, el tipo de movimiento común a lo largo del conocida falla de San Andrés, California, Tierra, posiblemente también ocurre en Titán, la luna más grande de Saturno.

En la Tierra, el movimiento a lo largo de las fallas es impulsado por placas tectónicas, alimentadas por convección del interior parcialmente fundido del planeta. Dado que la mayoría de los cuerpos rocosos de nuestro sistema solar son demasiado pequeños para retener suficiente vegetación, los movimientos tectónicos son muy limitados. Los investigadores creen que el movimiento a lo largo de las fallas en Titán es impulsado por variaciones en las tensiones de las mareas diurnas, el empuje y tracción causado por el movimiento relativo de una luna y su planeta.

Debido a la densa atmósfera, no es posible observar directamente la superficie de Titán. En 2005, de la NASA Cassini sonda espacial mapeó el terreno de Titán gracias a RADAR y envió Esos Huygens Lander a la superficie, proporcionando algunos imágenes en color bajo la cubierta de nubes.

Titán tiene una corteza gruesa hecha de hielo de agua dura como una roca. Y Titán es el único lugar más allá de la Tierra que se sabe que tiene una atmósfera densa y líquidos en forma de lagos y mares en su superficie. Sin embargo, los líquidos de Titán son hidrocarburos, como el metano y el etano.

Con datos de observación limitados disponibles, Liliane Burkhard, estudiante de doctorado e investigadora de posgrado en el Departamento de Ciencias de la Tierray coautores de estudio publicado en la revista Ícaro, examinó la posibilidad de tectónica de deslizamiento de ataque utilizando modelos de fallas basados ​​en la física. Los cálculos del modelo tienen en cuenta la tensión de las mareas en Titán, las posibles orientaciones de las fallas, las propiedades de la corteza terrestre (incluida la presión del fluido de los poros) y la tensión necesaria para hacer que el material de la superficie falle o se agriete.

“Titán es único porque es el único satélite conocido que tiene líquidos estables en la superficie”, dijo Burkhard. “Por lo tanto, pudimos presentar un argumento para integrar las presiones del fluido de los poros en nuestros cálculos, lo que puede reducir la resistencia al cizallamiento de la corteza helada y puede desempeñar un papel clave en la evolución tectónica de Titán”.

Los científicos han descubierto que una combinación de tensiones de marea diurnas y presiones de fluidos de poros promueve la falla por cizallamiento en fallas poco profundas en Titán. Además, las fallas cercanas al ecuador que llegan cerca de este a oeste están orientadas de manera óptima hacia fallas potenciales.

“Esta es una revelación emocionante”, dijo Burkhard. “Nuestros resultados sugieren que, en estas condiciones, la falla por cizallamiento no solo es posible, sino que puede ser un mecanismo de deformación activo en la superficie y el subsuelo de Titán, y podría potencialmente servir como una vía para que los líquidos subterráneos suban a la superficie. transporte de materiales que puedan afectar la habitabilidad “.

Los investigadores han encontrado alguna evidencia directa de falla de deslizamiento de ataque que está ocurriendo ahora en Titán. Algunos canales, cortados por ríos de hidrocarburos en roca helada, en Titán muestran un desplazamiento en su trayectoria a lo largo de los planos de corte de una manera similar a “canales decapitados“- canales de ríos desérticos que parecían haber sido parte del cañón original antes de que los terremotos los hicieran a un lado – ocurriendo a lo largo de la falla de San Andrés en movimiento.

En el futuro, Burkhard espera realizar más investigaciones sobre la deformación no solo de Titán sino también de otras lunas heladas para descubrir su historia tectónica e implicaciones astrobiológicas. la luna europa, orbitando Júpiter, también está se cree que tiene una tectónica similar. Sin embargo, no está claro si las fallas aún están activas.

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Prudencia Febo

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