Ciencias

Los astronautas toman medidas de seguridad después de la exposición al amoníaco tóxico mientras caminan en el espacio

Los astronautas que viajaban en el espacio tuvieron que tomar precauciones de seguridad adicionales el sábado después de posiblemente obtener amoníaco tóxico en sus trajes del sistema de enfriamiento externo de la Estación Espacial Internacional. Victor Glover y Mike Hopkins no tuvieron problemas para quitar y soltar algunos cables viejos para eliminar el amoníaco que quedaba en las líneas. Pero se expulsó tanto amoníaco de la primera manguera que el Control de Misión temió que algunos copos blancos congelados se hubieran adherido a sus trajes. Hopkins se sorprendió por la cantidad de amoníaco liberado en el vacío del espacio. “Oh, sí, mira eso. ¿Viste eso? “, Preguntaron los controladores de vuelo.” Hay más de lo que pensaba. “

Aunque el flujo de amoníaco se dirigió lejos de los astronautas y la estación espacial, Hopkins dijo que algunos cristales de hielo pueden haber entrado en contacto con su casco. Como resultado, Mission Control dijo que sería “conservador” y requeriría inspecciones.

La primera revisión de vestuario de los astronautas no encontró nada malo. “Se ve limpio”, dijo Hopkins.

La NASA no quería que el amoníaco ingresara a la estación espacial y contaminase la atmósfera de la cabina. Los astronautas utilizaron herramientas largas para ventilar las mangueras y se mantuvieron alejados de las boquillas, para reducir el riesgo de contacto con el amoníaco.

Después de vaciar las mangueras de amoníaco, los astronautas trasladaron una de ellas a una ubicación más central cerca de la escotilla de la NASA, si es necesario en el extremo opuesto de la estación. Los cables auxiliares de amoníaco se agregaron hace años después de una fuga en el sistema de enfriamiento.

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A medida que la caminata espacial de casi siete horas estaba llegando a su fin, el Control de la Misión dijo que los astronautas ya habían pasado suficiente tiempo a la luz del sol para eliminar cualquier residuo de amoníaco de sus trajes. De hecho, tan pronto como Glover y Hopkins volvieron a entrar, sus compañeros de tripulación dijeron que no olían a amoníaco, pero aún usaban guantes al manipular los trajes.

Glover y Hopkins llegaron a la estación espacial en noviembre como parte de la misión NASA-SpaceX Crew-1. Esta fue la cuarta caminata espacial de Glover y la quinta de Hopkins. Imagen: NASA

El trabajo de la manguera debería haberse completado durante una caminata espacial hace una semana, pero se retrasó junto con otros trabajos ocasionales cuando las actualizaciones de energía tomaron más tiempo de lo esperado.

Las otras tareas del sábado incluyeron: reemplazar una antena para las cámaras de los cascos, redirigir los cables Ethernet, apretar las conexiones en una plataforma experimental europea e instalar un anillo de metal en la cubierta térmica de la escotilla.

Ansioso por realizar estas mejoras en la estación antes de que los astronautas regresen a casa esta primavera, Mission Control ordenó la caminata espacial adicional para Glover y Hopkins, que se lanzó en noviembre pasado en SpaceX. Se unieron para caminatas espaciales consecutivas hace un mes y medio y estaban felices de programar otra.

“Fue un buen día”, dijo Glover cuando regresó al interior.

Aunque la mayoría de sus esfuerzos valieron la pena, hubo algunos inconvenientes.

La caminata espacial comenzó casi una hora tarde, por lo que los hombres pudieron reemplazar los cascos de comunicación debajo de sus cascos para escuchar correctamente. Unas horas más tarde, el ojo derecho de Glover comenzó a lagrimear. La irritación pronto pasó, pero luego afectó su ojo izquierdo.

Luego, mientras Glover terminaba su trabajo, un tornillo se soltó y salió flotando con las arandelas, convirtiéndose en las últimas piezas de basura espacial.

“Lo siento”, dijo Glover. “No, no, no es tu culpa”, le aseguró Mission Control.

Fue la sexta caminata espacial, y, excepto en caso de emergencia, la última, para esta tripulación de siete estadounidenses, rusos y japoneses. Todos menos uno fueron dirigidos por la NASA.

Prudencia Febo

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