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Paleontólogos encuentran restos de dinosaurio oviraptorid y camada de huevos con embriones | Paleontología

Los paleontólogos en China han descubierto lo que dicen es el primer fósil de dinosaurio no aviar conocido por preservar un esqueleto adulto encima de una camada de huevos que contiene restos embrionarios.

Un dinosaurio terópodo oviraptórido atento eclosiona su nido de huevos azul verdosos mientras su compañero observa lo que hoy es la provincia de Jiangxi, en el sur de China, hace unos 70 millones de años. Crédito de la imagen: Zhao Chuang.

«Los dinosaurios conservados en sus nidos son raros, al igual que los embriones fósiles», dijo Shundong Bi, paleontólogo del Centro de Biología Evolutiva de Vertebrados del Instituto de Paleontología de la Universidad de Yunnan y del Departamento de Biología de la Universidad de Indiana en Pensilvania.

«Esta es la primera vez que se encuentra un dinosaurio no aviar, sentado en un nido de huevos que preservan embriones, en un solo espécimen espectacular».

El fósil de 70 millones de años fue recuperado de la Formación Nanxiong del Cretácico Superior cerca de la estación de tren de Ganzhou en la ciudad de Ganzhou, provincia de Jiangxi, China.

El espécimen es un esqueleto parcial de un terópodo oviraptórido de tamaño mediano conservado en una camada intacta de al menos 24 huevos, algunos de los cuales están rotos, exponiendo huesos embrionarios.

Los huevos miden 21,5 cm de largo y 8,5 cm de ancho en sus regiones ecuatoriales. La superficie externa de todos los huevos muestra una ornamentación compuesta por crestas delgadas y densamente compactadas de aproximadamente 2-3 mm de ancho.

El material embrionario está expuesto en siete huevos, pero en solo cuatro huevos se ven huesos osificados con morfologías identificables.

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La etapa tardía del desarrollo del embrión y la proximidad del adulto a los huevos sugieren fuertemente que este último murió en el acto de incubar su nido, como sus primos pájaros modernos, en lugar de poner sus huevos o simplemente proteger su nido estilo cocodrilo.

Espécimen de oviraptorido consistente en un esqueleto adulto conservado en una cama de huevos con un embrión: (a) fotografía del espécimen;  (b) diseño interpretativo con huesos blancos y gastrolitos y huevos codificados por colores por un anillo (A, rojo; B, verde; C, azul);  (c) restauración (el blanco indica huesos conservados en el esqueleto adulto).  Abreviaturas: I - dígito I;  II - dígito II;  III - dígito III;  Un # - huevo en el anillo inferior (A);  cómo - astrágalo;  B # - huevo en el anillo del medio (B);  C # - huevo en el anillo superior (C);  cav - vértebra caudal;  ch - galón;  cv - vértebra cervical;  dígito manual;  dr - costillas dorsales;  dv — vértebra dorsal;  en - huevo conocido por preservar el embrión;  fe - fémur;  fi - peroné;  ga - gastralium;  gl - gastrolitos;  h - húmero;  ilion - ilion;  es - isquion;  mt — metatarso;  O2 - muestra de huevo para análisis de isótopos de oxígeno;  pb — pubis;  pp - pedales de falange;  ra - radio;  sl - semilunar carpiano;  tibia;  ul - ulna.  Tenga en cuenta que C11 y C12 no son huevos emparejados;  los huevos que se habrían emparejado con C11 y C12 probablemente no se conservan, como es el caso de algunos otros huevos y elementos del esqueleto.  Crédito de la imagen: Bi et al., Doi: 10.1016 / j.scib.2020.12.018.

Espécimen de oviraptorido consistente en un esqueleto adulto conservado en una cama de huevos con un embrión: (a) fotografía del espécimen; (b) diseño interpretativo con huesos blancos y gastrolitos y huevos codificados por colores por un anillo (A, rojo; B, verde; C, azul); (c) restauración (el blanco indica huesos conservados en el esqueleto adulto). Abreviaturas: I – dígito I; II – dígito II; III – dígito III; Un # – huevo en el anillo inferior (A); cómo – astrágalo; B # – huevo en el anillo del medio (B); C # – huevo en el anillo superior (C); cav – vértebra caudal; ch – galón; cv – vértebra cervical; dígito manual; dr – costillas dorsales; dv — vértebra dorsal; en – huevo conocido por preservar el embrión; fe – fémur; fi – peroné; ga – gastralium; gl – gastrolitos; h – húmero; ilion – ilion; es – isquion; mt — metatarso; O2 – muestra de huevo para análisis de isótopos de oxígeno; pb — pubis; pp – pedales de falange; ra – radio; sl – semilunar carpiano; tibia; ul – ulna. Tenga en cuenta que C11 y C12 no son huevos emparejados; los huevos que se habrían emparejado con C11 y C12 probablemente no se conservan, como es el caso de algunos otros huevos y elementos del esqueleto. Crédito de la imagen: Bi et al., doi: 10.1016 / j.scib.2020.12.018.

«Este tipo de descubrimiento, en esencia el comportamiento fosilizado, es el más raro de los dinosaurios raros», dijo el Dr. Matthew Lamanna, investigador de la Sección de Paleontología de Vertebrados del Museo Carnegie de Historia Natural.

«Aunque antes se han encontrado algunos oviraptóridos adultos en sus nidos de huevos, nunca se ha encontrado ningún embrión dentro de esos huevos».

“En el nuevo espécimen, las crías estaban casi listas para nacer, lo que nos dice, sin lugar a dudas, que este oviraptórido cuidó su nido durante mucho tiempo”.

«Este dinosaurio fue un padre amoroso que finalmente dio su vida mientras alimentaba a sus crías».

Los investigadores también llevaron a cabo análisis de isótopos de oxígeno que indican que los huevos se incubaron a altas temperaturas similares a las de las aves, lo que agrega más apoyo a la hipótesis de que el adulto murió en el acto de incubar su nido.

Además, aunque todos los embriones estaban bien desarrollados, algunos parecen haber sido más maduros que otros. Esto sugiere que los huevos de oviraptorid en la misma camada pueden haber eclosionado en momentos ligeramente diferentes.

Esta característica, conocida como incubación asincrónica, parece haber evolucionado de forma independiente en los oviraptóridos y en algunas aves modernas.

Otro aspecto interesante del ejemplar es que el adulto conserva un cúmulo de gastrolitos (cálculos estomacales) en su región abdominal.

Esta es la primera vez que se han encontrado indudables gastrolitos en un oviraptoride y, como tal, estas piedras pueden proporcionar nuevos conocimientos sobre la dieta de estos animales.

«Es extraordinario pensar cuánta información biológica se captura solo en este único fósil», dijo el Dr. Xing Xu, investigador del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados y del Centro de la Academia China de Ciencias para la Excelencia en la Vida y el Paleoambiente.

«Aprenderemos de este espécimen durante muchos años».

LA descubrimientos aparecer en el periodico Boletín de ciencia.

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Shundong Bi et al. Un oviraptórido conservado sobre una nidada de huevos con embriones arroja luz sobre la biología reproductiva de los dinosaurios terópodos no aviares. Boletín de ciencia, publicado en línea el 16 de diciembre de 2020; doi: 10.1016 / j.scib.2020.12.018

Prudencia Febo

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