Ciencias

Colores de Salt Lake, Kazajstán

Un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) tomó esta fotografía de una cadena de pequeños lagos en una pradera sin árboles, o estepa, del oeste de Kazajstán. Los coloridos lagos se encuentran a pocos metros bajo el nivel del mar. Esta parte de Kazajstán es una llanura que desciende hacia el mar Caspio, 300 kilómetros al sur, que se encuentra a unos 27 metros (90 pies) por debajo del nivel del mar.

Pequeños asentamientos (como Kumankol) salpican estos paisajes semiáridos, pero pueden ser difíciles de distinguir en las imágenes de satélite y de la estación espacial. Cientos de estos asentamientos de pastores se encuentran dispersos en las zonas rurales de Kazajstán. Una carretera principal cruza la parte inferior de la foto.

El río Ashiozek, marcado por muchos meandros, lleva agua al sur de los lagos. El río se extiende en un pequeño delta y el agua fluye a través de estos brazos hacia los lagos Aralsor y Zhalnak y otras depresiones más al sur. (Para la escala, el lago Aralsor tiene 15 kilómetros, o 9,5 millas, de ancho en dirección este-oeste). El borde de un campo de dunas con vegetación es visible en la esquina inferior izquierda; las dunas a menudo acompañan a tales lagos en esta región.

La evaporación aumenta la salinidad del agua en esta región, lo que permite que prosperen diferentes especies de microorganismos amantes de la sal. Las diferentes salinidades y temperaturas en cada lago influyen en las especies de microbios dominantes que prosperan. Diferentes microorganismos muestran colores variados a medida que la profundidad del agua del lago acentúa o suaviza los tonos. La sal expuesta, que no es una comunidad microbiana activa, puede explicar el blanco brillante del lecho del lago más pequeño en la esquina inferior derecha.

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El fenómeno de los lagos de colores vecinos ocurre en todas las zonas semiáridas subtropicales, como lo demuestran las imágenes de los astronautas de lago eyre en Australia y sartén etosha en namibia estanques de evaporación en la orilla del Gran Lago Salado (vasijas diseñadas para la producción de sal) muestran el mismo tipo de diferencias de color variables. En la mayoría de los casos, los colores rojo y naranja indican concentraciones más altas de sal y actividad microbiana que el agua de color azul.

fotografía de astronautas ISS067-E-133135 fue adquirido el 15 de junio de 2022 con una cámara digital Nikon D5 con una distancia focal de 400 mm. Es proporcionado por la Instalación de Observaciones de la Tierra de la tripulación de la ISS y la Unidad de Ciencias de la Tierra y Teledetección del Centro Espacial Johnson. La imagen fue tomada por un miembro de la Expedición 67 tripulación. La imagen se ha recortado y mejorado para mejorar el contraste y se han eliminado los artefactos de la lente. O Programa de la Estación Espacial Internacional apoya al laboratorio como parte del Laboratorio Nacional de la ISS ayudar a los astronautas a tomar fotografías de la Tierra que serán de gran valor para los científicos y el público, y hacer que estas imágenes estén disponibles gratuitamente en Internet. Se pueden ver imágenes adicionales tomadas por astronautas y cosmonautas en NASA/JSC Fotografía de astronautas de Gateway to Earth. Leyenda de Justin Wilkinson, Universidad Estatal de Texas, Contrato JETS en NASA-JSC.

Prudencia Febo

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