Ciencias

Nueva especie de escarabajo descubierta en excremento fosilizado de un ancestro dinosaurio

Los investigadores descubrieron una especie de escarabajo de 230 millones de años al examinar un espécimen de heces fosilizadas, o coprolito, en Polonia. Los resultados se publicaron la semana pasada en Biología actual.

Martin Fikácek de la Universidad Nacional Sun Yat-sen, Taiwán y uno de los autores del artículo explica en un correo electrónico a El expreso indio: “Hasta donde yo sé, nuestros fósiles son los primeros descritos a partir de un coprolito. Los coprolitos se han omitido en gran medida hasta ahora y simplemente se han destruido. Nuestra esperanza ahora es que las personas se den cuenta de que pueden contener especímenes valiosos y los examinen y analicen más. “

Llamado Triamyxa coprolítico, el escarabajo fue encontrado en la caca de Silesaurus opolensis. “Silesaurus opolensis fue un ancestro dinosaurio relativamente pequeño que vivió en Polonia hace aproximadamente 230 millones de años. Medía más de seis pies de largo, tenía la cola y el cuello largos, pesaba quizás de 15 a 20 kilos y era un animal delgado y ágil. Aunque ingirió varios individuos de Triamyxa, el escarabajo probablemente era demasiado pequeño para haber sido la única presa objetivo. En cambio, el escarabajo probablemente vivió en el entorno donde se alimentaba Silesaurus y fue ingerido junto con insectos más grandes y otros alimentos ”, explica el autor principal Martin Qvarnström de la Universidad de Uppsala, Suecia.

Silesaurus opolensis fue un ancestro de dinosaurio relativamente pequeño que vivió en Polonia hace aproximadamente 230 millones de años. (Magorzata Czaja)

El coprolito se escaneó utilizando una técnica especial llamada microtomografía de sincrotrón. “Funciona con el mismo principio que las máquinas de tomografía computarizada de los hospitales. Básicamente, la máquina escanea la densidad del material por el que pasan los rayos X. Y si encontramos un buen contraste entre la densidad del objeto dentro del coprolito (un escarabajo en nuestro caso) y el coprolito ‘material circundante’, podemos eliminar digitalmente el coprolito alrededor del escarabajo y obtener el modelo 3D del escarabajo “. explica el Dr. Fikácek.

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“El problema con nuestros escarabajos, y los insectos en general, es que son pequeños. Por eso no podemos escanear en las máquinas de TC del hospital y necesitamos máquinas con una resolución mucho más alta ”, dice, y explica que por eso escanearon el coprolito en la instalación de sincrotrón en Grenoble, Francia, que en este momento es el mundo, ofreciendo tantos detalles como sea posible con la tecnología actual “.

El equipo planeó examinar una gran cantidad de coprolitos, analizar su contenido, asignarlos a productores y así tratar de reconstruir partes de antiguas redes tróficas. Esto ayudará a comprender mejor los ecosistemas antiguos y cómo han cambiado con el tiempo.

Prudencia Febo

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