Ciencias

Nuestros glaciares han perdido más de la mitad de su hielo en una sola vida

Cuando muchos Baby Boomers estaban en sus cunas, los glaciares de Nueva Zelanda guardaban el doble de hielo que en la actualidad.

En 1949, nuestros glaciares contenían 73 mil millones de toneladas de hielo. Setenta años después, en 2019, solo quedaban 32 mil millones de toneladas, según Mediciones de la línea de nieve al final de cada verano..

El deshielo se ha acelerado en los últimos años. En dos veranos calurosos, de diciembre de 2017 a febrero de 2019, se derritieron 9 mil millones de toneladas de hielo glacial, el peso equivalente a más de 20 millones de 747 jets jumbo que se convirtieron en agua y fluyeron a través de ríos y océanos.

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Las estimaciones de pérdida de hielo provienen de un nuevo libro, Clima de Aotearoa: que está pasando y que podemos hacer al respecto. El autor del capítulo y científico climático Jim Salinger dijo que los glaciares de Nueva Zelanda pierden un promedio de mil millones de toneladas (el peso equivalente a 2,3 millones de aviones jumbo) cada año, a medida que el clima se calienta.

Un estudio reciente encontró que, a nivel mundial, los glaciares estan perdiendo 267 mil millones de toneladas de hielo cada año, aunque el equipo utilizó datos y cálculos diferentes.

Tanto la formación como el derretimiento de los glaciares ha cambiado en los últimos 70 años, dijo.

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Los glaciares se forman en montañas nevadas durante todo el año. Cuando la nieve se acumula con el tiempo en estos picos, se acumula y forma hielo, convirtiéndose en una lámina sólida. Finalmente, esta hoja comienza a moverse por su propio peso, arrastrándose lentamente por un valle.

En los últimos 70 años, las corrientes de aire de Nueva Zelanda han cambiado: hemos tenido más vientos del oeste y suroeste, lo que trae más lluvia y nieve a la costa oeste, dijo Salinger. Esto agregó nieve adicional a los Alpes del Sur y compensó parcialmente el aumento de las temperaturas. Esto llevó a una pausa en la pérdida general de hielo glacial entre 1970 y 2000.

«Desde 2000, el calentamiento se ha disparado», agregó.

Nuestros glaciares están comenzando a derretirse a altitudes cada vez más altas. Si el derretimiento del agua crea un lago que se aleja del hielo restante y separa los icebergs glaciares, el proceso de derretimiento aumenta ligeramente, dijo Salinger.

Algunos glaciares más grandes recogen rocas a medida que se mueven, lo que puede formar un manto que protege el hielo del sol. No se están derritiendo tan rápido, dijo Salinger. «Mientras que los más pequeños responden de inmediato».

Nuestros famosos glaciares Franz Josef y Fox son algunos de los más sensibles al calentamiento global, agregó, ya que el hielo se mueve relativamente rápido a través de sus estrechos valles como un chorro de pasta de dientes que sale de un tubo.

Moviéndose relativamente rápido a través de un valle estrecho y empinado, el glaciar Franz Josef es muy sensible al calentamiento global.

JOHN KIRK-ANDERSON / Cosas

Moviéndose relativamente rápido a través de un valle estrecho y empinado, el glaciar Franz Josef es muy sensible al calentamiento global.

El derretimiento de nuestros glaciares proporciona una poderosa evidencia visual de que el cambio climático ya ha llegado, dijo Salinger.

«Tenemos razón», dijo. “No los vamos a perder [the glaciers] completamente, pero solo habrá menos de ellos, y estarán en niveles más altos. «

El derretimiento de los glaciares afecta el flujo estacional de los ríos cercanos, agregó Salinger.

Junto con el derretimiento del hielo polar, el retroceso de los glaciares está provocando que nuestros mares se eleven. Otra causa es la expansión del agua a temperaturas más altas. Los océanos pueden subir por casi un metro en 2100, si el mundo emite grandes cantidades de gases de efecto invernadero, según el Ministerio de Medio Ambiente.

Manténgase al tanto de las últimas noticias meteorológicas. Olivia Wannan de The Forever Project lo mantendrá informado cada semana. Firma aqui.

Prudencia Febo

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