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Los sesgos inconscientes afectan la atención médica en los EE. UU. El Tiempo Latino

A mediados de marzo, Karla Monterroso voló a su casa en Alameda, California, después de una excursión al Parque Nacional Zion de Utah. Cuatro días después, comenzó a tener una tos seca y fuerte. Mis pulmones estaban pegajosos.

La fiebre durante esas semanas a veces subía tanto (100,4; 101,2; 101,7; 102,3) que, en las peores noches, tenía que tomar un baño de hielo para tratar de bajarla.

“Esa noche, había escrito cartas a todas las personas cercanas a mí en un diario, que quería que supieran si moría”, recordó.

En un mes, surgieron nuevos síntomas: dolores de cabeza y calambres en las piernas y el abdomen que le hicieron pensar que podría estar en riesgo de sufrir coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares, complicaciones que otros pacientes con COVID-19 informaron en sus 30 años. años.

Aun así, no estaba segura de si debería ir al hospital.

“Como mujer negra, eres muy cuestionable sobre tus emociones y la realidad de tu condición física. Dicen que estás exagerando ”, dijo Monterroso, quien es latina. “Entonces, tuve esta extraña sensación de ‘No quiero usar los recursos de ninguna manera’.

Fueron necesarios cuatro amigos para convencerla de que necesitaba llamar al 911.

Lo ocurrido en la emergencia del Hospital Alameda confirmó sus peores temores.

Monterroso dijo que durante la mayor parte de su visita, los profesionales de la salud ignoraron sus síntomas y preocupaciones. ¿Está baja la presión arterial? Esta es una lectura falsa. ¿Tus niveles cíclicos de oxígeno? La maquina esta mal. ¿Dolor agudo en la pierna? Probablemente sea solo un quiste.

“El médico entró y dijo: ‘No creo que haya mucho que hacer aquí. Creo que te podemos enviar a casa ‘”, recuerda Monterroso.

Su experiencia, razonó, explica por qué las personas de color se ven afectadas de manera desproporcionada por el coronavirus. No es simplemente porque es más probable que tengan trabajos de primera línea que los exponen más y las condiciones subyacentes que empeoran el COVID-19.

“Esto es parte de eso, pero la otra parte es la falta de valor que la gente le da a nuestras vidas”, escribió Monterroso en Twitter, detallando su experiencia.

La investigación muestra cómo el prejuicio inconsciente de los médicos afecta la atención que reciben las personas. Los pacientes latinos (que pueden ser de cualquier raza) y afroamericanos tienden a ser menos probabilidades de recibir analgésicos ser referido cuidado avanzado que los pacientes blancos no hispanos con las mismas quejas o síntomas. Y las mujeres son más propensas morir en el parto por causas evitables.

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Ese día de mayo, en el hospital, Monterroso se sintió mareado y tenía dificultades para comunicarse, por lo que una amiga y la prima de su amiga, una enfermera de cardiología, la acompañaron por teléfono para ayudarla. Las dos mujeres comenzaron a hacer preguntas: ¿qué pasa con los latidos cardíacos acelerados de Karla? ¿Tus bajos niveles de oxígeno? ¿Por qué tus labios están azules?

El doctor salió de la habitación. Se negó a ir a Monterroso mientras sus amigos hablaban por teléfono, dijo, y cuando regresó, lo único que quiso decir fue el tono de Monterroso y el tono de sus amigos.

“La implicación es que éramos insubordinados”, dijo Monterroso.

Monterroso le dijo al médico que no quería hablar de su tono. Quería hablar sobre su atención médica. Estaba preocupada por la posibilidad de coágulos de sangre en su pierna y ordenó una tomografía computarizada.

“Bueno, ya sabes, la tomografía computarizada es una radiación muy cercana al tejido mamario. ¿Quieres tener cáncer de mama? Monterroso recuerda al médico que le dijo: “Solo me siento cómodo pidiendo esta prueba si dices que no tienes problemas para contraer cáncer de mama”.

Monterroso pensó para sí mismo: “Traga, Karla. Necesitas estar bien. “Luego le dijo al médico:” Estoy bien con el cáncer de mama “.

Nunca pidió la prueba.

Monterroso pidió otro médico, un abogado del hospital. Ellos dijeron no. Comenzó a preocuparse por su seguridad. Quería irse. Sus amigos llamaron a todos los profesionales médicos que conocían para confirmar que no la estaban tratando bien. Vinieron a buscarla y la llevaron a la Universidad de California-San Francisco. El equipo hizo un electrocardiograma, una radiografía de tórax y una tomografía computarizada.

“Una de las enfermeras entró y dijo: ‘Me enteré de su terrible experiencia. Solo quiero que sepas que te creo. Y no te dejaremos ir hasta que sepamos que estás a salvo ”, dijo Monterroso. “Me puse a llorar. Porque eso es todo lo que quieres: que te crean. Es muy difícil para ellos cuestionarte así”.

Sistema de Salud Alameda, que opera el Hospital Alameda, declinó comentar los detalles del caso Monterroso, pero dijo en un comunicado que está “profundamente comprometido con la equidad en el acceso a la salud” y que “ofrece atención culturalmente sensible a todos”. . “Luego de que Monterroso presentó una denuncia en el hospital, la administración la invitó a hablar con su personal y residentes, pero ella se negó.

Monterroso cree que su experiencia es un ejemplo de por qué las personas de color afrontan tan mal la pandemia.

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“Porque cuando vamos a buscar atención, si nos defendemos, podemos ser tratados como insubordinados”, dijo. “Y si no nos defendemos, podemos ser tratados como invisibles”.

Sesgo inconsciente en la asistencia sanitaria

Los expertos dicen que esto sucede de forma rutinaria e independientemente de las intenciones o la raza del médico. Por ejemplo, el médico de Monterroso no era blanco.

Las investigaciones muestran que todos los médicos, todos los seres humanos, tienen prejuicios que desconocen, explicó el Dr. René Salazar, decano asistente de diversidad en la Facultad de Medicina de la Universidad de Texas-Austin.

“¿Estoy interrogando a un hombre blanco de traje que llega luciendo como un profesional cuando pide analgésicos de la misma manera que un hombre negro?” Se preguntó Salazar, señalando uno de sus posibles prejuicios.

El prejuicio inconsciente a menudo aparece en entornos de alto estrés, como las salas de emergencia, donde los médicos están bajo una enorme presión y necesitan tomar decisiones rápidas y críticas. Agregue una pandemia mortal, donde la ciencia cambia día a día, las cosas pueden complicarse.

“Hay mucha incertidumbre”, dijo. “Cuando existe esta incertidumbre, siempre hay un cierto nivel de oportunidad para que el sesgo se rompa y tenga un impacto”.

Salazar solía enseñar en UCSF, donde ayudó a desarrollar la formación sobre prejuicios inconscientes para estudiantes de medicina y farmacia. Aunque decenas de facultades de medicina están reanudando su formación, dijo, esto no se hace con tanta frecuencia en los hospitales. Incluso cuando se trata de un encuentro negativo como el de Monterroso, la intervención es en general débil.

“¿Cómo puedo decirle a mi médico, ‘Bueno, el paciente piensa que eres un racista’?”, Dijo Salazar. “Es una conversación difícil: tengo que tener cuidado, no quiero decir nada sobre correr porque voy a presionar algunos botones complejos. Entonces se empieza a complicar mucho”.

Un enfoque basado en datos

Él doctor Ronald Copeland Dijo que recuerda que los médicos también se resistieron a estas conversaciones cuando eran estudiantes. Las sugerencias de talleres sobre sensibilidad cultural o prejuicios inconscientes recibieron reacción.

“Fue visto casi como un castigo. Es como, ‘Eres un médico terrible, así que tu castigo es que tienes que ir a entrenar’, explicó Copeland, quien es el jefe de equidad, inclusión y diversidad en el sistema de salud de Kaiser Permanente. (KHN es un programa editorial independiente de KFF, que no está afiliado a Kaiser Permanente).

El enfoque de Kaiser Permanente, por otro lado, se basa en datos de investigación con pacientes que preguntan si la persona se sintió respetada, si la comunicación fue buena y si estaban satisfechos con la experiencia.

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Estos datos se dividen por datos demográficos, para ver si un médico puede obtener una buena puntuación en respeto y empatía de los pacientes blancos no hispanos, pero no de los pacientes negros.

“Si ves un patrón que evoluciona alrededor de un grupo en particular y es un patrón persistente, indica que hay algo que proviene de una cultura, un grupo étnico, un género, algo que el grupo tiene en común, que tú no eres embarque, dijo Copeland. “Entonces comienza el verdadero trabajo”.

Cuando los médicos conocen los datos y la ciencia de sus pacientes sobre los prejuicios inconscientes, es menos probable que se resistan o nieguen, agregó. En su sistema de atención médica, han revisado el objetivo de capacitación de brindar una atención de mejor calidad y lograr mejores resultados para los pacientes, por lo que los médicos quieren hacerlo.

“A la gente no le importa”, dijo. “Están ansiosos por aprender más sobre esto, especialmente sobre cómo mitigarlo”.

Todavía me siento mal

Han pasado casi seis meses desde que Monterroso enfermó por primera vez y todavía no se siente bien.

Su frecuencia cardíaca continúa aumentando y los médicos dijeron que podría necesitar una cirugía de vesícula biliar para tratar los cálculos que desarrolló como resultado de la deshidratación relacionada con COVID. Recientemente decidió dejar el Área de la Bahía y mudarse a Los Ángeles para estar más cerca de su familia durante su larga recuperación.

Rechazó la invitación del Hospital Alameda para hablar con su equipo sobre sus experiencias, ya que concluyó que no era su responsabilidad reparar el sistema. Pero quiere que el sistema de salud más amplio asuma la responsabilidad por los prejuicios sistémicos en hospitales y clínicas.

Usted reconoce que Hospital Alameda es público y no cuenta con el tipo de recursos que tienen Kaiser Permanente y UCSF. Una auditoría reciente advirtió que el Sistema de Salud de Alameda estaba al borde de la insolvencia. Pero Monterroso es la directora ejecutiva de Code2040, una organización sin fines de lucro sobre herencia racial en el sector tecnológico, e incluso para ella, dijo, se necesitaba un ejército de apoyo para ser escuchada.

“El 90% de las personas que pasarán por ese hospital no tendrán los recursos que tengo para enfrentarlos”, dijo. “Y si no digo lo que está pasando, la gente con muchos menos recursos tendrá esa experiencia y morirá”.

Prudencia Febo

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