Ciencias

Descubren un exoplaneta ‘ultracaliente’ que alcanza los 3.200 grados de temperatura

Es el WASP-189 b que fue estudiado por el satélite CHEOPS de la Agencia Espacial Europea.

El satélite de la Agencia Espacial Europea para la Caracterización de Exoplanetas (CHEOPS) analizado un sistema planetario en el que se encuentra el planeta WASP-189 b, que ha sido caracterizado como un ‘Júpiter recalentado’. De esta forma, se definen aquellos cuerpos gaseosos gigantes que orbitan a una distancia mucho menor de su estrella que Júpiter, lo que aumenta su temperatura de forma significativa.

WASP-189 b se encuentra a unos 20 veces más cerca de su estrella en relación a la distancia entre Tierra y el sol y se necesitan 2,7 días para completar una órbita. Además, su estrella es más grande y unos 2000 grados más cálida que el Sol, lo que hace que su brillo sea azul. En ese sentido, Monika Lendl, de la Universidad de Ginebra (Suiza) y autora principal del estudio, dijo que “solo un puñado de planetas existen alrededor de estrellas con este calor y este sistema es, con mucho, el más brillante”.

En la misma línea, declaró: “WASP-189 b es también el Júpiter caliente más brillante que podemos ver cuando pasa por delante o detrás de su estrella, lo que hace que todo el sistema sea realmente intrigante”.

Durante la observación de CHEOPS, los expertos analizaron primero el exoplaneta al pasar por detrás de su estrella anfitriona y detalla que al ser “tan brillante” se produce una “notoria gota de luz”. Lendl agregó que de esta manera midieron su brillo y determinaron su temperatura en aproximadamente “chisporroteando 3.200 grados centígrados”.

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Luego, evaluaron el momento en que pasó por delante y así encontraron que era más grande de lo que se pensaba (1,6 veces el radio de Júpiter). También encontraron que no es “perfectamente redondo”, en cambio, es “más grande y más frío en su ecuador que en los polos”, lo que hace que los polos “parezcan más brillantes”. Al analizar este fenómeno, Lendl explicó que está girando “tan rápido” que “está saliendo de su ecuador”. “A esta asimetría se suma el hecho de que La órbita del WASP-189 b está inclinada; No viaja alrededor del ecuador, sino que pasa cerca de los polos de la estrella “, dijo.

Este tipo de órbita agrega una nueva incógnita al misterio de la formación de los Júpiter calientes, pues para llegar a ella debió haberse formado a una distancia mayor y luego acercarse. Se estima que esto sucede cuando varios planetas de un sistema luchan por la misma posición o cuando una influencia externa, como otra Estrella, genera una perturbación, que provoca que los planetas gigantes gaseosos sean empujados hacia su propia estrella, generando órbitas cortas e inclinadas. “Medir la pendiente con CHEOPS sugiere que WASP-189 b ha experimentado este tipo de interacciones en el pasado”, comentó Lendl.

Los siguientes pasos

La primera observación del WASP-189 b ha sido realizada por CHEOPS desde que comenzó a operar en abril pasado. “Es extremadamente emocionante”, dijo Kate Isaak, que forma parte del proyecto de la Agencia Espacial Europea, y dijo que es la primera evidencia de que “la misión está cumpliendo su promesa en términos de precisión y rendimiento”.

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En los próximos años, CHEOPS rastreará cientos de planetas que orbitan estrellas brillantes. “Esto no solo profundizará nuestra comprensión de exoplanetas, pero también de nuestro planeta, el Sistema Solar y el medio cósmico ”, concluyó.

Prudencia Febo

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