Ciencias

Explorando los cambios en la superficie celular en el cáncer

La investigación de Jim Wells abarcó la biotecnología, la academia y la fundación de una empresa. Está decidido a hacer lo que quiera hacer, sin parecer «ganarle al reloj».

Centrándose en cómo cambian las superficies celulares en respuesta a la salud y la enfermedad, Wells utiliza su trabajo seminal en la ingeniería de proteínas para explorar objetivos de desarrollo de fármacos a través de la mutagénesis de proteínas.

jim pozos

“Es importante para mí que mi trabajo marque dos casillas críticas”, dijo. “Uno es que este laboratorio sería un gran lugar para crecer como científico, y el segundo es que el trabajo debería ser divertido”.

Creado en el Área de la Bahía de San Francisco, donde se inspiró en investigadores de enzimas como daniel koshland, Wells fue a la Universidad Estatal de Washington para su Ph.D. trabajar bajo ralph joven que, dijo, «me enseñó la mayoría de las cosas que sé hoy, especialmente bioquímica y modificación de proteínas».

A los dieciocho meses de su beca postdoctoral en Stanford, «me di cuenta de que realmente me gustaba la estructura y función de los genes, y acababa de publicarse esta nueva y sorprendente tecnología llamada mutagénesis dirigida al sitio», dijo Wells. «Pensé, ‘wow, esto podría ser realmente increíble para aplicarlo a las proteínas'».

Los estudios de ADN recombinante se encontraban en una etapa tan temprana que Wells sabía que no encontraría trabajo académico para respaldar esta investigación. Fue entonces cuando un amigo le presentó una empresa pionera en la aplicación de ADN recombinante para uso comercial: Genentech.

En Genentech, Wells y su grupo diseñaron las primeras enzimas de ganancia de función, factores de crecimiento y anticuerpos mediante mutagénesis dirigida al sitio. “Pensé que me quedaría allí durante tres años para aprender las tecnologías”, dijo, “y terminé quedándome 16 años”.

Wells fundó su propia empresa, Sunesis Pharmaceuticals, antes de mudarse en 2005 a la Universidad de California en San Francisco, donde es profesor de química.

Desarrollo de anticuerpos a partir de marcadores de cáncer

El trabajo de Jim Wells se enfoca en cambiar la proteómica de la superficie celular para cambiar la salud y la enfermedad celular, en especial el cáncer. Divide su investigación en cuatro proyectos: What’s Up, What’s Cut, All in the Neighborhood y Cell Portal.

El proyecto What’s Up se centra en nuevas floraciones de proteínas que aparecen específicamente en las células cancerosas, y el laboratorio recientemente Publicado una nueva herramienta para etiquetar estas flores proteicas.

What’s Cut analiza el proyecto What’s Up con otro nivel de resolución. Aquí, el equipo analiza las modificaciones postraduccionales, como la glicosilación o la proteólisis, marca estas proteínas para averiguar qué objetivos se modifican y luego crea anticuerpos que pueden atacar esos objetivos; ellos Publicado recientemente en el tratamiento de cánceres causados ​​por RAS.

El proyecto All in the Neighborhood cambia de rumbo y estudia cómo cambian los complejos proteicos en la superficie de una célula durante el cáncer.

El proyecto Cell Portal examina cómo los péptidos completos cambian entre células normales y cancerosas para diseñar anticuerpos que se dirijan a complejos de péptidos cancerosos, como el equipo recientemente reportado en el Diario de la Sociedad Americana del Cáncer.

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Prudencia Febo

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