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La psique de la NASA avanza hacia el despegue

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28 de septiembre de 2023

Los técnicos conectan la nave espacial Psyche de la NASA al muelle de carga dentro de la sala limpia de las instalaciones de operaciones espaciales de Astrotech en Titusville, Florida, el miércoles 20 de septiembre de 2023. Crédito de la foto: NASA/Kim Shiflett

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Ahora que se han completado el abastecimiento de combustible y las pruebas, la nave espacial Psyche de la NASA está lista para embarcarse: un cohete Falcon Heavy de SpaceX. El lanzamiento ahora está programado para las 10:34 am EDT del jueves 5 de octubre desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, después de optimizar la trayectoria de la misión para estudiar un asteroide rico en metales.

Los técnicos conectaron Psyche al accesorio de carga útil en las instalaciones de Operaciones Espaciales de Astrotech en Titusville, Florida. Este hardware permite que Psyche se fije a la parte superior del cohete una vez que esté seguro dentro de los carenados protectores de la carga útil.

El viaje de Psyche por el espacio durará casi seis años y recorrerá unos 3.600 millones de kilómetros antes de llegar al asteroide del mismo nombre, que orbita alrededor del Sol entre Marte y Júpiter. Los científicos creen que Psyche puede ser parte del núcleo de un planetesimal, probablemente hecho de metal de hierro y níquel. El mineral no se extraerá, sino que se estudiará en órbita, con la esperanza de dar a los investigadores una mejor idea de lo que podría constituir el núcleo de la Tierra.

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Además, la nave espacial Psyche albergará una demostración de tecnología pionera: el experimento DSOC (Deep Space Optical Communications) de la NASA. Este sistema de comunicaciones láser probará las comunicaciones ópticas de gran ancho de banda con la Tierra durante los dos primeros años del viaje de Psyche.

Cofundador de SpaceRef, miembro del Explorers Club, ex-NASA, equipos visitantes, periodista, espacio y astrobiología, montañero retirado.

Prudencia Febo

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