Ciencias

La NASA y SpaceX investigaron el incidente del paracaídas antes del lanzamiento

Otra tripulación de cuatro astronautas, Crew-2, aterrizó a salvo en el Golfo de México dentro de una cápsula Crew Dragon diferente el lunes. Se lanzó un conjunto de cuatro grandes paracaídas unos cuatro minutos antes del aterrizaje. Estas patadas están diseñadas para desplegarse por completo casi instantáneamente una vez que la cápsula ha alcanzado un kilómetro desde el aterrizaje. Pero uno tardó alrededor de un minuto en inflarse, acumulando la mayor parte de la carga de desacelerar la cápsula en las otras tres rampas.

La velocidad de descenso de la cápsula aún se veía bien, dijeron funcionarios de la NASA y SpaceX, pero el «paracaídas lento», como lo describió Kathy Lueders, jefa de operaciones espaciales de la NASA, era un defecto que requería una inspección cuidadosa.

Los funcionarios de la NASA discutieron extensamente el tema de la patada con los ingenieros de SpaceX durante una revisión de seguridad de rutina en el Centro Espacial Kennedy, antes del lanzamiento de los astronautas Crew-3 en otra cápsula Crew Dragon el miércoles. Cuando estos astronautas regresen en abril, necesitarán el mismo tipo de paracaídas.

Después de examinar los datos del vuelo de regreso de la Tripulación-2 y los registros de fabricación de paracaídas del subcontratista que los construyó, los equipos no encontraron problemas con el paracaídas que se suponía evitaría que la Tripulación-3 se dirigiera al espacio, dijo. Bill Gerstenmaier, un Funcionario de SpaceX que una vez supervisó los vuelos espaciales tripulados para la NASA, el martes por la noche.

“Todavía estamos aprendiendo a operar estos vehículos, estamos aprendiendo a volar en el espacio”, dijo, “y la forma de hacerlo de manera segura es seguir mirando los datos y aprender con cada vuelo. «

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SpaceX recuperó los paracaídas usados ​​de la cápsula Crew-2 del Golfo de México y los envió de regreso a sus instalaciones en Cabo Cañaveral, Florida, para su inspección. Los funcionarios colgaron el paracaídas defectuoso de una grúa y lo examinaron a la luz del día «para asegurarse de que no había nada en ese paracaídas que no entendiéramos», dijo Gerstenmaier. Añadió que todo parecía normal.

Mientras que las otras tres patadas pueden llevar el peso del Crew Dragon, la patada «lenta» de la cápsula vista el lunes por la noche destaca cómo los paracaídas simples siguen siendo esenciales para aterrizajes espaciales seguros en la Tierra y otros mundos como Marte. Por ejemplo, los problemas con el paracaídas han impidió el lanzamiento a tiempo de ExoMars, un robot robot europeo-ruso establecido para el Planeta Rojo.

El descenso en paracaídas también ha sido un dolor de cabeza para la NASA durante años de pruebas y un desafío de desarrollo persistente para SpaceX y Boeing, la otra compañía del programa Commercial Crew de la NASA que está construyendo Starliner, otra cápsula. hace años desde SpaceX.

«Es un comportamiento que hemos visto varias veces en otras pruebas», dijo Lueders el lunes por la noche sobre la patada defectuosa, y agregó que «generalmente sucede cuando las líneas se agrupan» hasta que el viento las obliga a abrirse durante el descenso. .

«Lo que me da un poco más de confianza es que la carga y la desaceleración de la nave espacial nos parecieron normales, lo cual es una buena noticia», dijo.

Prudencia Febo

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