Ciencias

La enorme tormenta de la Gran Mancha Roja de Júpiter es mucho más profunda de lo esperado

Los datos de la nave espacial Juno de la NASA están proporcionando una comprensión más profunda de la maravillosa y violenta atmósfera de Júpiter, incluida su Gran Mancha Roja, descubriendo que esta inmensa tormenta se extiende mucho más abajo de lo esperado.

Nuevos datos muestran que la Gran Mancha Roja se sumerge entre 200 y 300 millas (350 a 500 km) por debajo de las cimas de las nubes en Júpiter.
Fotografía: AFP

Los investigadores dicen que la Gran Mancha Roja se sumerge entre 200 y 300 millas (350 a 500 km) por debajo de las cimas de las nubes en Júpiter, según las mediciones de microondas y gravedad tomadas por Juno.

Los datos están dando a los científicos que estudian el planeta más grande del sistema solar, tan grande que podrían caber 1.000 Tierras en él, una descripción tridimensional de la atmósfera de Júpiter.

El planeta, conocido como el gigante gaseoso, está compuesto principalmente de hidrógeno y helio, con trazas de otros gases. Rayas y algunas tormentas como la Gran Mancha Roja dominan la colorida apariencia de Júpiter, el quinto planeta desde el Sol con un diámetro de aproximadamente 88,850 millas (143,000 km).

La Gran Mancha Roja es una tormenta de aproximadamente 10,000 millas (16,000 km) de ancho que se agita en el hemisferio sur de Júpiter, con nubes de color carmesí que giran en sentido antihorario a altas velocidades. Es una de las maravillas del sistema solar y ha existido durante siglos, pero los científicos hasta ahora tenían poca comprensión de lo que hay debajo de su superficie.

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«Do ponto de vista científico, é intrigante como a tempestade pode durar tanto e ser tão grande», disse Scott Bolton, principal investigador da missão Juno no Southwest Research Institute no Texas e principal autor de um dos dois estudos publicados sobre Júpiter na revista Science el jueves.

«Es lo suficientemente grande como para tragarse la Tierra», agregó Marzia Parisi, científica de Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California y autora principal del segundo estudio.

Un instrumento llamado radiómetro de microondas permitió a los científicos mirar debajo de las cimas de las nubes de Júpiter e investigar la estructura de sus numerosas tormentas de vórtice, incluida la Gran Mancha Roja, lo que demuestra que existen muy profundamente en la atmósfera de Júpiter, mucho más profundo de lo esperado.

En lugar de estar confinadas a las partes superiores de la atmósfera de Júpiter, las raíces de la Gran Mancha Roja se hunden en regiones más allá de donde se condensa el agua y se forman las nubes, y debajo de donde llega la luz del sol.

Los datos de Juno han demostrado anteriormente que las corrientes en chorro en la atmósfera de Júpiter llegan aún más lejos, a profundidades de aproximadamente 2.000 millas (3.200 km).

Las suposiciones basadas en cómo se comporta la atmósfera de la Tierra, así como los modelos producidos durante las últimas décadas, daban la impresión de que la Gran Mancha Roja era una tormenta relativamente poco profunda, dijo Bolton.

«Júpiter funciona de esta manera misteriosa que estamos revelando por primera vez, porque esta es la primera misión que ha podido observar el planeta», agregó Bolton. «Y estamos viendo sorpresas».

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Júpiter y la Tierra son mundos muy diferentes, y no solo en términos de tamaño. La Tierra es un lugar rocoso. Júpiter carece de una superficie sólida, aunque puede tener un núcleo interno sólido.

Juno ha estado orbitando Júpiter desde 2016, recopilando información sobre su atmósfera, estructura interna, campo magnético interno y la región circundante creada por su magnetismo interno. Juno también debe volar a través de las grandes lunas de Júpiter, Europa e Io, y explorar los diminutos anillos alrededor del planeta.

La Gran Mancha Roja ha evolucionado en forma con el tiempo y hay indicios de que puede estar disminuyendo de tamaño.

«Es la tormenta más grande de todo el sistema solar. No hay nada igual», dijo Bolton.

«Los extremos son generalmente fascinantes, pero también crean una belleza increíble».

-Reuters

Prudencia Febo

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