Ciencias

Hubble extiende la nebulosa de reflexión IC 2631

La NASA lanzó una hermosa imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA de la nebulosa de reflexión IC 2631.

Esta imagen del Hubble muestra parte de IC 2631, una nebulosa de reflexión a unos 500 años luz de distancia en la constelación de Chamaeleon. Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / K. Stapelfeldt, Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA / Gladys Kober, NASA y Universidad Católica de América.

«Las nebulosas de reflexión son nubes de gas y polvo que reflejan la luz de las estrellas cercanas», dijeron los astrónomos del Hubble.

«La luz de las estrellas se esparce a través del gas y el polvo como el rayo de una linterna que brilla a través de la niebla en la oscuridad y la ilumina».

«Debido a la forma en que la luz se dispersa cuando golpea el polvo fino del medio interestelar, estas nebulosas suelen ser de color azulado».

IC 2631 se encuentra a unos 500 años luz de distancia en la pequeña constelación meridional de Chamaeleon.

También conocido como BRAN 341C, Ced 112 y GN 11.08.3, el objeto fue descubierto en 1900 por el astrónomo estadounidense DeLisle Stewart.

IC 2631 es la nebulosa más brillante del Complejo de camaleones, una gran región de nubes de gas y polvo que alberga numerosas estrellas recién nacidas y aún en formación.

El objeto está iluminado por una estrella llamada HD 97300, una de las estrellas más jóvenes, así como la más masiva y brillante, de su vecindario.

Hubble observó una pequeña parte de IC2631 en una encuesta al observar los discos de estrellas recién formadas.  Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / K. Stapelfeldt, Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA / ESO / Gladys Kober, NASA y Universidad Católica de América.

Hubble observó una pequeña parte de IC2631 en una encuesta al observar los discos de estrellas recién formadas. Crédito de la imagen: NASA / ESA / Hubble / K. Stapelfeldt, Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA / ESO / Gladys Kober, NASA y Universidad Católica de América.

«La nueva imagen del Hubble captura una porción de la nebulosa de reflexión IC 2631 que contiene una protoestrella, el núcleo denso y caliente de una estrella en formación que está acumulando gas y polvo», dijeron los astrónomos.

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«Eventualmente, la protoestrella puede recolectar gravitacionalmente suficiente materia para iniciar la fusión nuclear y emitir su propia energía y luz estelar».

“Hubble observó esta nebulosa mientras buscaba discos de gas y polvo alrededor de estrellas jóvenes”, agregaron.

«Estos discos son remanentes de la formación de estrellas y eventualmente pueden formar planetas».

Prudencia Febo

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