Ciencias

El planeta cercano 'Deep Blue Dot' huele a huevos podridos, dicen los científicos

Los científicos utilizaron el telescopio espacial James Webb para descubrir una molécula en un exoplaneta cercano muy estudiado que identificaría el hedor de los huevos podridos.

Un exoplaneta es un planeta que orbita alrededor de una estrella distinta de nuestro sol. En este caso, HD 189733 b, del tamaño de Júpiter, orbita alrededor de una estrella situada a sólo 63 años luz de distancia, en la constelación de Vulpecula.

A estudio previo El uso del Telescopio Espacial Hubble reveló que HD 189733 b es de un azul celeste intenso, que recuerda el color de la Tierra vista desde el espacio. Fue apodado el «punto azul profundo».

Ya se sabía que existe sulfuro de hidrógeno en la atmósfera de Júpiter, pero hasta ahora no se había detectado fuera del sistema solar.

Nuevas pistas

Este descubrimiento de sulfuro de hidrógeno en HD 189733 b brinda a los científicos nuevas pistas sobre cómo el azufre, conocido por ser un componente básico de los planetas, podría afectar las atmósferas de los exoplanetas. El estudio, Publicado Hoy en Naturalezatambién detectó agua, dióxido de carbono y monóxido de carbono.

“El azufre es un elemento vital para construir moléculas más complejas y, al igual que el carbono, el nitrógeno, el oxígeno y el fosfato, los científicos necesitan estudiarlo más a fondo para comprender completamente cómo están hechos los planetas y de qué están hechos”,. él dijo Guangwei Fu, astrofísico de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, quien dirigió la investigación.

Lloviendo vidrio, de lado

Fu añadió que los científicos no buscan vida en este planeta porque hace demasiado calor. Su atmósfera tiene una temperatura de aproximadamente 1.800 grados Fahrenheit (1.000 grados Celsius) y llueve vidrio, de lado, con vientos de aproximadamente 1.950 millas por hora (7.000 kilómetros por hora). HD 189733b orbita muy cerca de su estrella anfitriona HD 189733, aproximadamente 13 veces más cerca de su estrella que Mercurio del sol. Sólo se necesitan unos dos días terrestres para completar una órbita. =

Descubierto por primera vez en 2005, HD 189733b se considera especial entre los exoplanetas porque es el «Júpiter caliente» más cercano (un planeta del tamaño de Júpiter que orbita cerca de su estrella) que los astrónomos pueden observar pasando frente a su estrella. Esto permite estudiarlo porque su atmósfera está iluminada a contraluz por su estrella anfitriona. Su proximidad lo hace aún más fácil, convirtiéndolo en una especie de exoplaneta de referencia.

Explosión violenta

A estudio de 2007 reveló brumas en su atmósfera (y, por lo tanto, hermosas puestas de sol), mientras que un estudio de 2012 la vio bañada por una intensa radiación de rayos X luego de una violenta explosión en su estrella madre. Ambos estudios utilizaron Hubble.

El equipo ahora buscará azufre en otros exoplanetas e intentará descubrir si los niveles están relacionados con qué tan cerca de una estrella anfitriona se forman. «Queremos saber cómo llegaron allí estos tipos de planetas, y comprender su composición atmosférica nos ayudará a responder esa pregunta», dijo Fu.

Deseándoles cielos despejados y ojos muy abiertos.

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