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Los geólogos encuentran fósiles de plantas de millones de años en las profundidades de la capa de hielo de Groenlandia | Geología, Paleontología

El hielo profundo en Camp Century en el noroeste de Groenlandia se ha derretido por completo al menos una vez en el último millón de años y ha sido cubierto por vegetación, que incluye musgo y quizás árboles, según uno. papel publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Comprender la historia de la capa de hielo de Groenlandia es fundamental para predecir su respuesta al calentamiento climático futuro y su contribución al aumento del nivel del mar. Crédito de la imagen: Rolf Johansson.

“Las capas de hielo normalmente rocían y destruyen todo a su paso, pero lo que encontramos fueron estructuras vegetales delicadas, perfectamente conservadas”, dijo el Dr. Andrew Christ, investigador del Departamento de Geología de la Universidad y del Instituto Gund para el Medio Ambiente de Vermont.

“Son fósiles, pero parece que murieron ayer. Es una cápsula del tiempo de lo que solía vivir en Groenlandia que no podríamos encontrar en ningún otro lugar. “

El Dr. Christ y sus colegas analizaron sedimentos en el fondo del núcleo de hielo de Camp Century, recolectado a 120 km (75 millas) de la costa en el noroeste de Groenlandia.

“El sedimento subglacial del núcleo de hielo de Camp Century se recogió en 1966”, explicaron.

“El sedimento se almacenó congelado, inicialmente en la Universidad de Buffalo en 1966, hasta que fue transferido al Instituto Niels Bohr en 1994 y 1996”.

El sedimento, congelado bajo casi 1,4 km (0,9 millas) de hielo, contenía plantas fósiles y biomoléculas bien conservadas de al menos dos períodos cálidos sin hielo en los últimos millones de años.

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Micrografías de fósiles (AJ);  concentraciones de cera foliar de ácidos n-alcanoicos y alcanos (K), las columnas múltiples corresponden a análisis replicados.  Crédito de la imagen: Christ et al., Doi: 10.1073 / pnas.2021442118.

Micrografías de fósiles (AJ); concentraciones de cera foliar de ácidos n-alcanoicos y alcanos (K), las columnas múltiples corresponden a análisis replicados. Crédito de la imagen: Cristo et al., doi: 10.1073 / pnas.2021442118.

“Usamos una serie de técnicas analíticas avanzadas, ninguna de las cuales estaba disponible para los investigadores hace cincuenta años, para sondear los sedimentos, fósiles y la capa cerosa de las hojas que se encuentran en el fondo del núcleo de hielo de Camp Century”, dijeron los científicos.

“Por ejemplo, medimos las proporciones de isótopos de aluminio raros y el elemento berilio que se forma en el cuarzo sólo cuando el suelo está expuesto al cielo y puede ser alcanzado por los rayos cósmicos”.

“Otra prueba utilizó formas raras de oxígeno, que se encuentran en el hielo dentro del sedimento, para revelar que la precipitación debe haber caído a altitudes mucho más bajas que la altura de la capa de hielo actual, lo que demuestra la ausencia de la capa de hielo”.

Los autores concluyeron que la capa de hielo de Groenlandia persistió durante gran parte del Pleistoceno, pero se ha derretido y reformado al menos una vez desde hace 1,1 millones de años.

“Nuestro estudio muestra que Groenlandia es mucho más sensible al calentamiento climático natural de lo que pensábamos, y ya sabemos que el calentamiento incontrolado de la humanidad en el planeta supera con creces la tasa natural”, dijo el Dr. Christ.

“Groenlandia puede parecer distante, pero puede derretirse rápidamente, vertiéndose en los océanos lo suficiente como para que Nueva York, Miami, Dhaka, elija su ciudad, se sumerja en el agua”, agregó el Dr. Paul Bierman, investigador del Departamento de Geología. el Instituto Gund para el Medio Ambiente y la Escuela Rubenstein de Medio Ambiente y Recursos Naturales de la Universidad de Vermont

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Andrew J. Cristo et al. 2021. Un registro multimillonario de la vegetación de Groenlandia y la historia de los glaciares conservados en sedimentos por debajo de 1,4 km de hielo en Camp Century. PNAS 118 (13): e2021442118; doi: 10.1073 / pnas.2021442118

Prudencia Febo

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