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Grandes mentes: Shaun Robinson – Aumento dramático en las luchas de salud mental entre los neozelandeses después del período Covid

El proyecto Great Minds de NZME examinará el estado de la salud mental de nuestra nación y explorará el impacto creciente que la salud mental y la ansiedad tienen en los kiwis mientras busca formas de mejorarla. Vídeo / Heraldo de Nueva Zelanda

OPINIÓN:

El informe Better Futures de Kantar encontró, por primera vez, que el bienestar mental de los neozelandeses entró en los 10 principales temas de preocupación para los kiwis.

Después de dos años de Covid-19, esto no es una sorpresa. La Fundación de Salud Mental encargó una investigación que muestra un aumento dramático en el número de neozelandeses con problemas de bienestar mental; del 27 % con dificultades en febrero de 2021 al 36 % en febrero de 2022.

Esto está en la parte superior de las estadísticas anteriores a Covid; Sabemos desde hace algún tiempo que el 20% de nosotros experimentamos angustia mental diagnosticable en un año determinado.

Todos lo sentimos: en nosotros mismos, en nuestro whānau, nuestros amigos, nuestros colegas y nuestras comunidades. Es casi imposible no hablar con clichés y lugares comunes sobre lo difíciles que son las cosas para muchos de nosotros en este momento. Sería extraordinario si los efectos combinados de la pandemia prolongada, las presiones económicas y los largos períodos de aislamiento no influyeran en nuestra salud mental.

El bienestar mental de los neozelandeses sigue el mismo patrón que hemos visto después de otros desastres como los terremotos de Christchurch. Las vidas y los medios de subsistencia se ven interrumpidos, nuestras formas de conectarnos entre nosotros están cambiando, nos estamos dando cuenta de que no podemos volver a nuestras vidas anteriores a Covid.

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Un número cada vez mayor de neozelandeses vive con los impactos a largo plazo de la propia enfermedad (alrededor del 5 % de las personas que han tenido COVID-19 serán diagnosticadas posteriormente con una enfermedad mental) y, lamentablemente, muchos de nuestros whānau están de duelo. seres queridos perdidos por el Covid-19.

Muchas de estas cosas estaban fuera de nuestro control, pero podríamos y deberíamos haber hecho más para proteger el bienestar mental y emocional de los neozelandeses, para preparar a nuestra gente para tiempos difíciles. El MHF ha estado abogando por invertir en salud mental y promover el bienestar a nivel de la población durante más de una década, no solo en respuesta a un desastre, sino para ayudar a los kiwis a vivir y prosperar en los desafíos comunes de la vida.

Estas llamadas se han ignorado en gran medida, pero ahora estamos aquí para decir que la cola de los impactos de salud mental de Covid-19 será larga y no podemos ignorarlos. Habrá otros desastres en el futuro. Debemos invertir urgentemente en el bienestar mental a largo plazo de los neozelandeses para garantizar que todos tengan la mejor oportunidad posible de disfrutar de una buena salud mental y superar los desafíos con el apoyo de nuestros seres queridos y la comunidad.

Un número creciente de neozelandeses vive con los impactos a largo plazo de Covid.  Foto / Provisto
Un número creciente de neozelandeses vive con los impactos a largo plazo de Covid. Foto / Provisto

Porque la buena noticia es que sabemos que hay cosas que todos pueden hacer para mejorar su bienestar, incluso en los momentos más difíciles. En 2021, nuestra investigación probó una variedad de comportamientos cotidianos que se ha demostrado que respaldan la resiliencia y el bienestar. Las personas que tenían solo uno de estos comportamientos en su vida diaria tenían un 48 % más de posibilidades de disfrutar de un fuerte bienestar mental. Y el efecto fue acumulativo: cuantas más cosas hacía un individuo, mayor era su bienestar.

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Nuestro nuevo programa All Sorts es un ejemplo de esta promoción del bienestar en acción para el brote de Omicron. Hacemos lo que podemos con los recursos que podemos conseguir.

Pero, en general, Nueva Zelanda no enseña a las personas comportamientos y hábitos que respalden su salud mental. Los hábitos son difíciles de crear, no basta con dar información a las personas y esperar que cambien. Tenemos que invertir en motivar a las personas a adoptar comportamientos dentro de su estilo de vida. Es una inversión que rendirá diez veces más.

Promover el bienestar fue uno de los tres ejes principales de las recomendaciones del informe de la Encuesta Gubernamental sobre Salud Mental y Adicciones «He Ara Oranga» – 1) promover el bienestar, 2) ampliar los servicios, 3) prevenir las causas del sufrimiento psíquico . Este enfoque también se incorpora a Kia Manawanui, la dirección estratégica del gobierno para la salud mental en 2021.

Queremos más que palabras en papel. Queremos que el Gobierno haga de la promoción del bienestar una prioridad en su respuesta a la salud mental. Queremos ver una gran inversión en salud mental y bienestar en el próximo presupuesto y más allá. El treinta y seis por ciento de nosotros está luchando, el 20 por ciento está experimentando una angustia diagnosticable: la respuesta debe ser proporcional a esa escala y sostenida a largo plazo.

Si la respuesta de salud mental incluye el bienestar mental, ayudará a reducir el estrés en los servicios, que lamentablemente se extenderá demasiado.

Covid-19 ha sacado a la superficie muchas necesidades urgentes, pero no debemos superar las necesidades urgentes de salud mental de Nueva Zelanda. Necesitamos una promoción sostenida del bienestar. Si hacemos esto ahora, bien hecho y para todos, todos los neozelandeses tendrán las habilidades y herramientas que necesitan para salir adelante.

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• Shaun Robinson es el director ejecutivo de la Fundación de Salud Mental.

Eugènia Mansilla

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