Ciencias

El Telescopio Volador SOFIA de la NASA regresa a Nueva Zelanda para observar mejor los objetos celestes

El telescopio volador de la NASA, el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja o SOFIA, ha regresado a Christchurch, Nueva Zelanda, por séptima y última vez para observar mejor los objetos celestes en el hemisferio sur.

El telescopio ha realizado 12 implementaciones durante su vida operativa para observar objetos celestes y fenómenos que no son visibles desde sus cielos de origen. Con su despliegue a largo plazo en Nueva Zelanda, SOFIA ahora planea realizar 32 vuelos para observar una amplia gama de objetos y fenómenos celestes, como campos magnéticos cósmicos, retroalimentación estelar y rayos cósmicos, utilizando dos instrumentos, HAWC+ y GREAT. dijo la agencia, dijo el sábado.

SOFIA, un proyecto conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Alemana en el DLR, observará campos magnéticos en nuestra galaxia, la Vía Láctea. El telescopio puede detectar campos magnéticos cósmicos a muchas escalas, incluidas las escalas de formación estelar, especialmente a lo largo de los filamentos.

Según la NASA, muchos de los principales objetos celestes para los astrónomos, como el centro de nuestra galaxia, solo son visibles desde el hemisferio sur o se observan más fácilmente desde estas latitudes.

«Estamos emocionados de regresar a Christchurch para continuar estudiando y descubriendo el universo infrarrojo», dijo Naseem Rangwala, científico del proyecto SOFIA.

Diseñado para observar el universo infrarrojo, SOFIA es un avión Boeing 747SP modificado para llevar un telescopio reflector de 2,7 metros (106 pulgadas). A diferencia de los telescopios espaciales, aterriza después de cada vuelo, por lo que sus instrumentos pueden cambiarse, repararse o actualizarse para aprovechar la nueva tecnología.

SOFIA completó su misión principal de cinco años en 2019 y actualmente está completando una extensión de misión de tres años. El telescopio volador dejará de operar a más tardar el 30 de septiembre de 2022, al finalizar la extensión de su misión actual.

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Prudencia Febo

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