Ciencias

El derretimiento del hielo de Groenlandia puede acelerarse a medida que los glaciares se acortan, dice un estudio

Una franja de la capa de hielo de Groenlandia puede estar acercándose a un “punto de inflexión” en un nuevo estado de fusión inestable que sería irreversible a corto plazo, advierten los científicos.

A medida que la capa de hielo del medio oeste de Groenlandia se derrite, también se reduce en altura, con su superficie expuesta a temperaturas más altas en altitudes más bajas, lo que contribuye aún más al derretimiento, según una investigación publicada el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences.

En un segundo estudio publicado el lunes, un grupo diferente de investigadores destaca cómo los patrones cambiantes de nevadas en Groenlandia también pueden hacer que la capa de hielo absorba más calor.

Los dos estudios se encuentran entre muchos en los últimos meses para advertir sobre un aumento en la tasa de fusión del hielo en el Ártico, donde el cambio climático está provocando que las temperaturas aumenten mucho más rápido que en el resto del mundo.

Se estima que la capa de hielo de Groenlandia, la segunda más grande del mundo después de la capa de hielo de la Antártida, contiene suficiente agua para elevar el nivel medio del mar en más de 7 metros. Aunque tomaría siglos para que todo esto se esparciera en el océano en el peor de los casos, los científicos dicen que es crucial frenar este proceso, reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero ahora.

Al examinar la relación entre la elevación y la tasa de fusión, los investigadores utilizaron simulaciones por computadora que incluían factores como la temperatura del nivel del mar, las tasas de fusión del hielo y la altura de la capa de hielo. Descubrieron que la lámina puede estar acercándose a un límite crítico, donde la elevación y las temperaturas de la superficie aceleran la fusión.

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“Es una evaluación razonable”, dijo Andrew Shepherd, un científico del clima polar de la Universidad de Leeds que no participó en la investigación.

Shepherd señaló que la superficie relativamente plana de la capa de hielo del medio oeste de Groenlandia probablemente la hacía particularmente sensible a este circuito de retroalimentación.

“Si el derretimiento del hielo en Groenlandia no se puede revertir, entonces es el último rincón de nuestro planeta que cambiará para siempre por el calentamiento global”, dijo. “Nuestro clima está enfermo y necesita atención urgente”.

Mientras tanto, un segundo equipo examinó cómo un patrón meteorológico reciente de alta presión conocido como “bloque atmosférico” estaba reduciendo las nevadas durante semanas, dejando la nieve en la superficie expuesta a la radiación solar por más tiempo.

Esto puede alterar la forma de los copos de nieve en el suelo, oscureciéndolos y reduciendo su reflectividad o efecto “albedo”, de modo que absorban más calor.

“Resulta que la forma de los granos de nieve es realmente importante para determinar qué tan reflectante es la capa de hielo”, dijo el coautor Erich Osterberg, científico climático del Dartmouth College en Hanover, New Hampshire.

Este artículo, publicado en Geophysical Research Letters, se basó en datos recopilados en una caminata de 10 semanas en una moto de nieve durante 4,300 kilómetros en dos veranos.

Osterberg dijo que ambos estudios mostraron cuán sensible es el hielo en la superficie de Groenlandia a la temperatura. Por el contrario, la capa de hielo de la Antártida se está derritiendo en gran parte debido al calentamiento del agua del océano que se encuentra debajo.

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Prudencia Febo

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