Ciencias

Los arrecifes de coral del Mar Rojo corren el riesgo de decolorarse si la temperatura baja, según un estudio

Los corales que viven en el norte del Mar Rojo y el Golfo de Aqaba corren el riesgo de decolorarse si el Agua la temperatura desciende, según ha demostrado una nueva investigación. Una colaboración conjunta entre Mina de la Universidad Bar-Ilan y la Facultad de Ciencias de la Vida Everard Goodman y el Instituto Interuniversitario de Ciencias Marinas en Eilat y publicada en la revista PeerJ, probó corales a una temperatura más baja en experimentos controlados para determinar si se verían afectados. La lixiviación es el proceso por el cual los corales, uno de los ecosistemas más diversos del planeta, se ven afectados por un cambio de temperatura y expulsan las algas que viven dentro de sus tejidos, volviéndolos blancos. investigar por el profesor Maoz Fine de la Universidad de Bar-Ilan y su equipo han demostrado que los arrecifes de coral de la costa de Israel han mostrado una alta tolerancia al aumento de la temperatura del agua del mar en comparación con otros arrecifes de todo el mundo, una investigación que puede tener consecuencias valiosas con el calentamiento y el mar. aumento de la temperatura. Usando un sistema de simulación del Mar Rojo para exponer el coral a las temperaturas más altas que deberían ocurrir con el calentamiento global, Fine y su equipo descubrieron originalmente que el coral se adaptaba bien al agua más caliente. Sin embargo, con los expertos que predicen que el Mar Rojo entrará en un período más frío, los resultados muestran cuánto una pequeña gota puede causar daño a un vasto ecosistema.

“Aunque hemos demostrado repetidamente la tolerancia a las altas temperaturas de los corales en los arrecifes poco profundos de Eilat, queríamos probar la posibilidad de que esta excepcional tolerancia al calor tenga la desventaja de ser sensible al frío”, dijo la Dra. Jessica Bellworthy, quien dirigió su investigación doctoral en el departamento de Bellas.

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“De hecho, descubrimos que la exposición a períodos de agua fría provoca una respuesta fisiológica similar a la decoloración”. El equipo demostró después de un invierno particularmente frío en Israel que incluso una caída de 1 ° C en la temperatura promedio puede resultar en una respuesta de estrés fisiológico similar a la observada en otros corales circundantes bajo estrés térmico. Esto demostró cuán cerca viven los corales del Mar Rojo de su límite de temperatura más bajo. La investigación ha demostrado que el coral dañado y más frío no ha muerto y, de hecho, ha vuelto a su estado anterior. Luego se probaron nuevamente a una temperatura más alta para ver si el estrés por frío tenía algún efecto. “Fue un descubrimiento importante para nosotros entender que incluso aquellos individuos que han sufrido el estrés del frío invernal, aún no se han blanqueado con las altas temperaturas”, dijo Bellworthy. Los científicos estiman que entre el 70 y el 90% de todos los arrecifes de coral desaparecerán a mediados de siglo, principalmente como resultado del cambio climático y la contaminación, por lo que las propiedades únicas del coral en el Golfo de Aqaba pueden proporcionar información vital para ayudar a preservar otros arrecifes de todo el mundo.

Prudencia Febo

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