Ciencias

Hubble captura puentes de estrellas brillantes en Wild’s Triplet

la imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra dos de un cúmulo de tres galaxias en interacción llamado Arp 248. Este grupo, también conocido como el Trillizo de Wild, consta de tres pequeñas galaxias espirales que están unidas entre sí por puentes estelares.

Ubicado a 200 millones de años luz de distancia en la constelación de Virgo, el trío lleva el nombre del astrónomo australiano Paul Wild, quien fue un destacado investigador solar y estudió el grupo en la década de 1950.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA muestra dos de las galaxias en el triplete galáctico Arp 248, también conocido como el Triplete Salvaje, que se encuentra a unos 200 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo. Las dos grandes galaxias espirales visibles en esta imagen, que flanquean una galaxia espiral de fondo más pequeña y no relacionada, parecen estar conectadas por un puente luminoso. Esta corriente alargada de estrellas y polvo interestelar se conoce como cola de marea y se formó por la atracción gravitatoria mutua de las dos galaxias en primer plano. ESA/Hubble y NASA, Estudio de Energía Oscura/Departamento de Energía/Centro de Física Cósmica Fermilab/Cámara de Energía Oscura/Observatorio Interamericano Cerro Tololo/NOIRLab/Fundación Nacional de Ciencias/Astronomía AURA; J. Dalcanton

Las galaxias que interactúan son aquellas cuyos campos gravitatorios se afectan entre sí y, en este caso, la gravedad que unió a las tres resultó en puentes brillantes que se ven extendiéndose entre dos de las galaxias en esta imagen. El puente brilla con la luz de las estrellas y contiene polvo y estrellas, formando una región alargada llamada cola de marea que se crea por la atracción de las galaxias entre sí.

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Hubble recientemente compartió varias imágenes de galaxias interactuando, incluyendo otras dos galaxias espirales interactuando cuyos efectos gravitatorios entre sí son más sutiles, así como un par de galaxias que parece que están interactuando, pero en realidad solo se superponen, ya que uno está más cerca de nosotros que el otro. El drama completo de la fusión de galaxias se puede ver en un Impresionante imagen del telescopio Gemini Norte o en un imagen reciente de James Webb que muestra los efectos brillantes de una fusión en el rango infrarrojo.

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