Ciencias

El rover de China encuentra rastros de basalto nunca antes visto en la Luna: ScienceAlert

Los científicos continúan analizando muestras de roca y suelo traídas por El vehículo lunar chino Chang’e 5y los resultados más recientes apuntan a nuevos tipos de geología de las regiones del la luna que aún no han sido descubiertos y explorados.

Se han identificado siete tipos diferentes de roca entre 1.731 kg (3.816 libras) de regolito de 2.000 millones de años de antigüedad: la suciedad y los escombros sueltos y desmenuzables en la superficie de la Luna. Una de las rocas es un tipo completamente nuevo de basalto lunar, creado en un momento en que la Luna todavía estaba volcánicamente activa.

Este regolito es el más joven que se ha traído de la Luna hasta el momento, lo que brinda a los expertos una mirada a un período de tiempo diferente al de otras muestras y les ayuda a mapear un período tumultuoso en la historia de nuestro vecino cercano.

Los siete tipos de rocas enumerados en el estudio se consideran «exóticos», y se cree que llegaron a su lugar de aterrizaje actual desde otro lugar.

«En una unidad geológica tan joven, una amplia gama de componentes de la corteza de diversas fuentes serían transportados al sitio de aterrizaje de Chang’e-5 por los últimos procesos superficiales en curso en la Luna», escriben los investigadores en su informe. artículo publicado.

Los investigadores examinaron alrededor de 3.000 partículas de menos de 2 milímetros (0,08 pulgadas) de tamaño mientras buscaban evidencia de cráteres de impacto y actividad volcánica en el pasado. Como en la Tierra, este tipo de rocas ígneas puede contar una historia geológica.

Tres de los clastos se destacaron por mostrar características petrológicas y de composición inusuales, dicen los investigadores. El fragmento vitrófico con alto contenido de Ti, rico en titanio, con cristales más grandes incrustados en una roca vítrea, tiene una mineralogía que no habíamos visto antes en la Luna y probablemente representa un nuevo tipo de roca lunar.

Según los autores del estudio, estas partículas de roca pueden estar asociadas con ubicaciones en la Luna a una distancia de hasta 400 kilómetros (249 millas) de donde fueron recolectadas, arrojadas a la superficie por una sucesión de impactos de asteroides durante los milenios.

«Estos clastos ígneos exóticos registrarían la diversidad litológica y los procesos de jardinería de regolito en el [roughly 2 billion year old] jóvenes yeguas regiones de la Luna,» escriben los investigadores.

Póngalo todo junto y la conclusión es que estos fragmentos provienen de partes de la superficie de la Luna que aún no conocemos, en términos geológicos. Incluso puede haber habido erupciones volcánicas que aún no conocemos.

Sin embargo, solo alrededor del 0,2 por ciento del material de las muestras se clasificó como exótico, en lugar del 10-20 por ciento esperado. Esto sugiere que los científicos pueden tener que repensar la forma en que el material expulsado por el impacto viaja en la superficie lunar, al menos en esta región más joven.

Chang’e 5 recolectó sus muestras en la región de Mons Rümker en el norte Océano Procellarum de la Luna, y más muestras, así como las de misiones anteriores, serán útiles para aprender más sobre cómo evolucionó la superficie lunar y dónde podrían ubicarse los futuros sitios de aterrizaje y base.

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La investigación fue publicada en Astronomía de la Naturaleza.

Prudencia Febo

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