Ciencias

Marte todavía tiene océanos de agua enterrados debajo de la superficie, encuentra un estudio

Hace miles de millones de años, la evidencia geológica sugiere que el frío y seco Planeta Rojo solía ser mucho más azul. Se recogió suficiente agua de piscinas, lagos y océanos profundos para cubrir todo el planeta en un océano de aproximadamente 100 a 1.500 metros (330 a 4.920 pies) de profundidad. Esto es aproximadamente equivalente a la mitad del Océano Atlántico de la Tierra.

La pregunta es, ¿qué pasó exactamente con toda esa agua?

Aunque se puede encontrar algo de agua congelada en los casquetes polares de Marte, Los científicos ya habían sugerido que el agua corriente en Marte escapó al espacio debido a la baja gravedad del planeta.. Y aunque un poco de agua realmente dejó Marte de esta manera, un nuevo estudio apoyado por la NASA afirma que una gran cantidad de su agua todavía está en el planeta, atrapada en su corteza.

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“El escape atmosférico no explica completamente los datos que tenemos sobre la cantidad de agua que realmente existía en Marte”, Eva Scheller, autora principal del artículo que fue Publicado en la revista Science, dijo.

¿Cómo estimaron los investigadores el agua en Marte

Scheller y sus colegas utilizaron datos de rovers y orbitadores de Marte, así como meteoritos analizados para estudiar la cantidad de agua que tenía el Planeta Rojo. al principio y cuánto se ha perdido con el tiempo.

Una forma de hacerlo es analizando los niveles de hidrógeno en la atmósfera y en las rocas del planeta. El agua está compuesta de hidrógeno y oxígeno, pero no todos los átomos de hidrógeno son iguales. La mayoría de ellos tienen solo un protón dentro del núcleo del átomo, mientras que el llamado hidrógeno “pesado” tiene un neutrón adicional.

NASA / JPL

El hidrógeno ordinario tiene menos problemas para escapar de la gravedad de un planeta que el deuterio más pesado. La proporción de deuterio a hidrógeno (D / H) en la atmósfera del planeta, por lo tanto, refleja la pérdida de agua marciana.

“La fuga atmosférica claramente jugó un papel en la pérdida de agua, pero los descubrimientos de la última década de misiones a Marte señalaron el hecho de que había una enorme reserva de minerales hidratados antiguos cuya formación ciertamente ha disminuido la disponibilidad de agua con el tiempo”, explica Bethany. Ehlmann, profesor de ciencia planetaria y director asociado del Instituto Keck de Estudios Espaciales.

Cuando el agua y la roca se unen, puede ocurrir un proceso llamado meteorización química para formar arcillas y otros minerales que contienen agua. como parte de su estructura mineral.

Y aunque Marte todavía tiene entre el 30% y el 99% de su agua atrapada en la corteza, Scheller advierte que no será fácil para los futuros astronautas extraer fácilmente agua para su uso.

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Prudencia Febo

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